Paul Baxendale

From Bodybuilding to Philosophy

Hi,  I’m  Paul  Baxendale  and  welcome  to  blog  post  number  5.  This  week  we’re  going  back  in  time  again  to…….1993!  And  yes,  we’re  going  back  to  the  dungeon,  we’re going  to  reminisce  about  my  first  back   training  day  with  Dorian,  but  first  a  few  words  about  improvement….from  the  Roman  philosopher,  Socrates,  you  see  it’s  nothing new  to  wish  to  find  a  method  to  improve  yourself,  whether  physically  or  mentally  or  emotionally;  from  the  earliest  civilisations  humankind  has  been  on  an  never-ending  quest  to  improve  oneself….well  the  leaders  have  always  done  so.

“But  what  does  Socrates  say?  ‘Just  as  one  person  delights   in  improving his  farm,  and  another  his  horse,  so  I  delight  in  attending  to  my  own  improvement  day  by  day.’”

Time to Grow

I  had  my  ‘back  day’  outfit  on!  It’s  funny,  we  all  had  particular  clothes  we  wore  on  certain  body  part  days,  especially  legs  and  back;  leg  day  was  a  pair  of  Platinum  baggies,  a  Golds  Gym  rag  top  which  was  around  6XL  and  a  vest  underneath  which  I  never  got  down  to  and  Otomix  trainers.  I  had  on  my  back  day  outfit  which  was  again  a  pair  of  baggies  but  NPC  one’s,  another  rag  top  (It  read  ‘HUGE  BY  CHOICE’  on  it,  I  had  seen  Vince  Taylor  wear  one  in  flex  and  loved  it  so  when  I  saw  the  same  one in  Workout  World  I  snapped  it  up,  and  a  vest  and  an  NPC  jacket  which  was  beautiful;  it  wasn’t  one  of  the  leather  one’s  but  the  material  one  which  was  available  in  great  colours;  Doz  had a  great  red  one  but  I  had  a  grey  and  black  one  and  walking  along  the street to Temple  road  my  mind  was  already  in  the  zone….I  don’t  think  I  noticed  anyone  who  passed  me,  any  of  the  stares  or  the  parting  of  the  crowds  as  I walked  along  but  before  I  knew  it  I  was  outside  the  locked  door  of  Temple  Gym  and  stood  leaning  against  the  wall  waiting  for  the  big  BMW  to  turn  up  with  the  plates  DAY …  on;  it  was  the  only  treat  Dorian  had  given  himself  and  Debbie  after  winning  the  Olympia,  he  had  bought  themselves  both  matching  BMW’s  and  nice  watches  each,  his  a beautiful  Rolex  which  I  always  admired!!  One  day,  I  knew….one  day!!  Actually  that  reminds  me  of  the  time  Dorian  had  to  go  and  pick  up  something  either  from  the  chemists  of  from Boots,  it  may  have  been  photos  from  his  last  weekend’s  prep  photos  he  took  each  week  leading  into  the  O,  anyway,  he  had  to  rush  through  town  and  I  remember  seeing  him  leave  Temple  Street  and  it  was  like  the  parting  of  the  Red  Sea!  The  street  was  packed  ,  yet  there  was  a  parting  of  the  sea   of  people  as  this  huge  315lb  bodybuilder  walked  quickly  through  like  a  steam-train  rushing  to  get  to  Boots  the  chemist!!

I  had  had  a  few  training  sessions,  mostly  leg  day  when  Dorian   had  wanted  a  third  partner  in  the  mix  alongside  Kenny  but  we’d  also  trained  chest  and  biceps  and  shoulders  and  triceps  but  I  had  yet  to  train  back  with  him  and  back  was  a  lagging  body-part  for  me  so  I  was   chomping  at  the  bit  to  get  the nod  to  join him  for  back  day  anyway  so  I  was  beginning  to  adapt  to  their  heavy  duty,  high  intensity  style  of  training;  well,  when  I say  adapt,  you  never  quite  get  used  to  High  intensity  training,  which  is  kind  of  the  point  really! 

But,  I  was  getting  used  to  understanding  that  I  had  one  chance,  once  a  week  to  make  each  muscle  grow  and  that  meant  only  50  weeks  a  year,  if  you  counted  in  possible  holidays  and  sickness.  So,  I  always  banked  on  50  workouts  for  each  body-part  a  year,  well,   this  is  how  I  did  that:  I  knew  that  we  trained  each  body-part  every  six  or  seven  days  depending  on  how  much  rest  Dorian  wanted  so  I equated  that  it  was  roughly  one  workout  a  week  for  each  body-part  which  gave  me  the  50  workouts  a  year,  or  one  chance  per  week  to  get  it  right  and  grow,  which  when  you  break it  down like  that  makes  getting   up  and  ready  to  give  your  all,  your  every  living  breathing  growing  fibre  a  massive jolt  of  insane  adaptation  signals  to  every  working  set  easy!!  I  couldn’t  waste  one  set,  let  alone  one  workout  so  my  mind-set  changed  immediately  in  the  way  I  was  approaching  my  training,  and  it  still  hasn’t  quite  left  me  after  all  these  years;  still,  to  this  day  I  find  I  can’t  talk  to  anyone  while  I’m  training,  I  move  around  the  gym  with  my  baseball  cap  down  so  I  make  no  eye  contact  with  anyone,  subtly  giving  them  the  message,  ‘don’t  talk  to  me,  I’m  training’  or  if  I  do  talk  to  someone  I  find   it  difficult   and  it  feels’  wrong  to  do.

This  might  be  a  good  point  at  which  to  explain  how  I  prepared  for  a  workout  back  then  when I  was  competing.  Originally  it  was  a  case  of  just  turning  up  at   the   gym  knowing  what  I  was  going  to  train  and  getting  to  it  but  by   the  time  I  was  training  with  Dorian  and  Kenny,  I  had    learned  that  in  order  to  maximise  the  success  of  the  workout  then  I  was   going  to  have  to  treat  the  workout  as  the  most  important part  of  the  day  and  with  due  respect  prepare  for it  as  though  it  was  that  significant  meaning  that  just  turning  up  wasn’t  the  optimal  way  to  approach  it;  I  had  to  start  preparing   for  it  as  though  it  was  an  event  worthy  of  preparation,  just like  I  would  have  a  business  meeting  or  a  date…..I  was  going  to have  to  sit  down and  plan  it,  get  my  mind-set  right  and  ensure  I  was  both  physically  and  mentally  prepared  so  from  the  moment  I  walked  through  the  gym  doors  I  was  already  within  the  process,  in  the  workout  itself.  This  is  how  I  used  to  do  it:

But  before  we  do  so,  what  do  the  stoics  tell  us  about  preparation,  victory  and  moving on  to  your  next  goal,  “Such  a  person,  having  done  a  good  deed,  won’t  go  shouting from  rooftops  but  simply  moves  on  to  the  next  deed  just  like  the  vine produces  another  bunch  of  grapes  in  the  right  season.”

Firstly, I  would  ensure  as  far  as  was  possible  I  would  train  at  the  same  time  of  day,  each  and  every  workout;  not  only  would  this  make  the  preparation  process   easier  but  it  also   got  my  body  in  the  habit  of  habituating  when  I  was  training  with  regards  to  my  circadian  rhythms.  What   I  found  over  the  years  was  that  if  I  trained  at  the  same  time  of  day  on  training  days,  my  body  gradually  became  accustomed   to  preparing  itself  for  that  extreme   work  by  beginning  to  produce  an  endocrine  response  at  the  same  time  of  day,  for  example  if  I   was  training  at  around  10.30  which  I  always  have  done  (except  for  the  years I  was  in  Australia   when I  trained  at  6am,  due  to the  heat.   I   trained  at  Terry  Mitsos’  gym  in  Sydenham,  Sydney  back  then  and  what   a  great  but  hot  gym  he  has  there.  Terry  is  an ex  NABBA  and  IFBB  Pro  and  has  the  best  gym  in  that  area  of Sydney  at  the  time….more  on  that  gym  in  a  future  blog  post!  Anyway,  so  training  at  10.30  every  day  meant  that  over  time  my  body  began  to  pre-empt  the  hormonal  response  it  would  be  produce  during  the  workout   to  cope  with  the  effort,  aggression  and  physical  intensity;  which  is  why  if  you  normally  train  at  a  certain  time  of  day  and  then change  to  a  different  time  you  often  don’t  feel  quite  right,  it’s  a  true  physiological  response  that  your  body  is  giving  so  I  made  sure  I  was  going  to take  advantage  of  it.


Knowing  I  was  training  at  10.30  meant  that,  back  then,  and   still  to  this day  actually,  I  had  time  for  two  meals  before  the training  session  began  and  still  leave  a  good  hour  to  an  hour  and  a  half  for  the  meal  to  go  down   before training;  eating  or  drinking  any  time  sooner  would  of  meant  that  I  would  have  lost  the  meal  by  throwing  it  back  up,  or  simply  feeling  very  uncomfortable  during the  session…not  the  way  to  maximise  your  workout!  So  Waking  at  5  or  6am,  depending  on  off  season  or  contest  prep,  I  either  did  half  an  hour  of  cardio  on   an  empty  stomach,  if  I was  pre-contest;  or  prepared  my  meals  for  the  day  if  not  and  then  eating  my breakfast of  a  bowl  of  porridge  oats  with  two  scoops  of  protein   powder  for  my  breakfast.  This  has  been  my  breakfast  for  well  over  30 years  and  I  still  love  it  today,  even  though  the  quantity  of  oats  is  much  smaller   today  as  I’m   holding  a  much  lower  bodyweight,  it’s  gone  from  a  mixing  bowl  size  of  porridge  to  just  a  normal  cereal  bowl  size  today.  After  breakfast  and  food  preparation  for  the  day  I  would  then  go  down  to  open  my  gym  or  go  to  work  (this  was  the   period  where  I  transitioned  from  working  in  an  office  to  setting  up  my  first  gym  so  was  still  working  some  days  at  the  office  until  mid-day  or opening  the  gym)  or,  which  was  three  a  week  at  that  time,  get  ready  to  drive  to Birmingham  to  train  at  Temple.  Regardless  of  whether  at  my  gym,  at  work  or  parked  in  the  multi-story  in  Birmingham,  I  would  have my  second  meal  at  9.30  which  was  just  chicken  and  rice  and  broccoli,  the  amount,  again,  depending  on  where  I  was  in  my  season  but always  light  enough  to  clear  by  10.30  and  my  stomach  would  feel  empty   when  the  workout  would  begin.  The  big  eating  always  happened  after  the  workout  was  finished  normally  at  the  food  court  in  the  Bull-ring  juist  5  minutes  from  Temple  where  Kenny  and  I  would  re-fuel  after  leaving  Dorian  who  always  drove  home  to  eat!  Now,  from  9.45  to  10.15  I  would  either  lock  myself  in  my  office  at  the  gym,  sneakily  take  a  cigarette  break’   if  in  the  office  (I  didn’t  smoke  but  anyone  who  didn’t  smoke  was  allowed  to  take  an extra  5  minutes  here  and  there  to   compensate…changed  times  eh?!)  or  sit  in  my  car  and  mentally prepare  myself  for  the  workout  to  come.  This  was  always  a  combination  of  visualising  the  workout  ahead,  imagining  the  weight  I  was  going  to  use  that  day,  even  try  and  mentally  ‘feel’  how  heavy  they  would  feel  like  when  I  picked  them  up  and  re-played  the  set  through  my  head   a  couple  of  times  so  that  by  the  time  of  the  real  workout,  it  almost  felt  though  I   had  already  done  it   so  I  convinced  myself  that  I  knew  it  was  possible  to  get  the  number  of  reps  I had  imagined  in  my  head  beforehand,  on  great  days,  those  especially  with  Dorian  and  Kenny,  I  would  exceed  both  the  weight  and  the  number  of  reps  I  managed  to  get  with  it,  that’s  how  inspiring  their  presence  was.

I  would  then  sit  and  think  about  the  last  workout,  had  I  given  my  all,  did  I  leave  anything  behind  then?  If  so,  then  it  was  time  to  repay  the  debt  to  myself  and  ensure  I  was  going  to grow  from  this  one  workout,  remember  I  only  had  50  chances  a  year  to  get  this  workout in  and  grow  that  body-part.  Then  I  would  often  sit  and   flick  through  some  old  bodybuilding magazines,  FLEX  OR  Muscular  Development  and look  at  the  Pro’s  and  get  even  more  inspired,  these  were  the  guys  I  wanted  to  be  competing  against  one  day  so  to  see  them  in  colour  looking  freaky  and  contest   ready  was  always  inspirational,  but no  more  so  than  reminding  myself  I  was  about  to  take  the  10  minute  walk  from  the  car  to  Temple  Street  to  train  with  Mr  Olympia  and  that  was  sure  to  get  the  butterflies  going  in  my  stomach.  If  it  was  a  back  or  leg  day,  I  would  take  two  ephedrine  tablets,  four  pro-plus  and half  an  aspirin  at  1.15  then  slowly  make  my  way  to  those  beckoning  red  doors   or  outside  into  my  own  gym  where  everybody  would  be  aware  that  Mr  B  was  training  today  so  there  was  going to  be  some  electricity  and  aggression  around,  the  music  would be  pumped   up   even  louder  and  they  were  going  to  witness  some  insanity  for  a while!!  Otherwise,  it  was  a  case  of  waiting  outside  the  red  doors  for  Dorian  and  to  arrive  in  his  car  and  for  Kenny  to  walk  round  the  corner.  Well,  that’s how I  prepared  for  my  workouts,   now  let’s get  back  to  the story  of  my  first  back  day  with  the  king  of  backs,  Mr  Yates.

“Life without design is erratic. As soon as one is in place, principles become necessary.”

I  was  resting  in  my  bedroom  one  evening,  as  was  usual  after  a  hard  day’s  work  and  training,  when  I  heard  the  telephone  ring  downstairs.  I  didn’t  have  that  many  people  call  me  back  then,  some  good  friends,  a  few  women  friends  and  buddies  in  the  industry  up  North  but  I  knew  my  mother  or  father  would  likely  be  the  recipient  so  I  just  relaxed  and  carried  on  with  my  ‘growing/resting/snoozing’ (!!)

My  father  had  answered  the  phone  (yes,  we  didn’t  have  mobile  phones  back  then  just  landlines!)  and  he  called  from  downstairs,  ‘Paul,  it’s  Dorian  for  you….’    DORIAN?!!!!  The  last  time  I  had  trained  with  him  and  Kenny  he  had  asked  for  my  phone  number  as  he  said  Kenny  occasionally  had  to  miss  sessions  due  to  his  work  as  a  security  guard  in  one  of  the  stores  in  Birmingham  but  I  never  thought  he  would  actually  call  me…..I  was  wrong!  My  brain  was  in  overload  and  for  a  second  I  was  in  shock  but  I  quickly  got  myself  together  and  ran  (as  well  as  a  21  stone  man can  run)  down  the  stairs  and  picked  up  the  receiver….’Hi?’

‘Hi,  Paul,  it’s  Dorian;  can  you  train  tomorrow,  it’s  back  day?’  I  had  work  the  next  day  but  I  wasn’t  going  to  miss  this  and  work  were  getting  used  to  me  taking  my  annual  holiday  a  day  at  a  time  to  go  and  train  in  Birmingham  anyway,  so  I  answered,  as  coolly  as  I  could, ‘Yes,  sure.  Normal  time?’  ‘Yes,  thanks  Paul,  around  10.30;  I’ll  see  you  there,  see  you  in  the  morning.’  And  that  was  it.  Back  day  was  ON….and  this  time  it  was  just  me  and  the  Shadow,  Kenny  wouldn’t  be  there  to  hide  behind  or  take  of  any  of  the  pressure,  this  was  time  to  grow  and  help  Mr  O  grow.

Before  we  do,  let’s  remind  ourselves  of  what  Musonius  Rufus  said  about  behaviour,  virtue  and  how  to  conduct  yourself  always,  “For  I  believe  a  good  king  is  from the  outset  and  by  necessity  a  philosopher,  and  the  philosopher  is  from  the  outset  a  kingly  person.”  I’ll   remind  you  of those  words  at  the  end  of  today’s  post  as  we  all  go  out  into  the  world  to  live  our  lives.

I  called  my  boss,  at  the  office,  and  explained  the  situation  and  fortunately  he was  a  great  guy  who  understood  how  passionate  and  serious  I  was  about  my  training;  he also  never,  ever  had  any  pre-conceived  concepts  as  to  my  personality  or  intelligence,  simply  taking  me  as  he  saw  me  and  how  I  performed  at  work,  so  I  really  respected  this  man  and  suffice  to  say  we’re  friends  to  this  very  day.  I  told  my  parents  and  my  dad  said  he’d  like  to  come  along  for  a  look  around  the  shops  in  Birmingham  while  I  trained  and  to  keep  me  company  on  the  drive  (which  was  great  as  looking  back  those  drives  back  from  Birmingham  after  training  were  bordering  on  the  dangerous!!  On  leg  days,  I  remember  nearly  every  single  time  my  legs  would  start  cramping  and  feeling  your  quads  or  hamstrings  about  to  cramp  doing  70mph  on  the  M5  isn’t  a  very  nice  feeling (trying  desperately  to  pull  across  to  the  hard  shoulder  to  wait  for  the  cramps  to  kick  in  and  lie  there  in  agony  but  laughing,  as  cramp  makes  me  do,  and  waiting  for  it  to  wear  off),  as  well  as  the  tiredness  which  would  kick  in  a  couple  of  hours  after  the  session  and  the  meal  Kenny  and  I  would  always  eat  afterwards  in  the  food  court  in  the  Bullring.  So,  I  got  an  early  night  and  got  plenty  of  sleep  ready  to  set  out  early  enough  to  get  there  in  plenty  of  time  for  the  workout.

The  drive  up  was  easy  enough,  which  wasn’t  always  the  case  on  the  M5,  I’ve  been  told  is  still  as  bad  if  not  worse  today,  but  we  arrived  in  the  multi-story  and  I  arranged  to  meet   my  dad  at  around  mid-day  in  Temple  Gym,  thinking  if  we  kicked  of  around  10.45am  we’d  be  done  in  an  hour  at  the  most;  the  training  sessions  normally  lasted  45-50  minutes  except  leg  day  which  could  take  an  hour  to  do.  I  took  my  normal  pre-workout  stack  for  the  days  I  trained  legs  and  back  (the  ephedrine,  caffeine  and  aspirin  mix)  and  walked  to  Temple  knowing  the  mix  would  kick  in  around  the  time  we  were  kicking  off.


The  big  black  car  turned  the  corner  into  the  side  street,  there  was  parking  available  for  only  two  cars  and  you  can  bet  no one  else  was  going  to  park  their  car  there  knowing  Dorian  was  in  the  gym!!  And  then  a  second  pulled  around  the  corner,  Debbie  had  come  in  too  today  as  she  often  did  to  man  the  reception  when  there  was  no  cover  available  and  she  also  made  sure  we  weren’t  interrupted  by  anyone!!  Back  then,  there  were  people  who  came  from  all  over  the  World  to  Temple  to  see  Dorian  and  although  I  understood  some  had  travelled  from  Japan  or  the  States,  Dorian  wasn’t  going  to  have  his  workout  interrupted  by  anyone,  not  even  to  be  watched!!  He  got  out of  his  car,  nodded  his  head,  unlocked  the  door  and  he  walked  down  with  me  following  afterwards  with  Debbie  waiting  for  us  to  descend  into  the  dungeon  before  she  went  down  to  get  the  reception  in  order.  The  gym  didn’t  officially  open  til  12  anyway  but  a  few  regulars  would  come  in  around  11  and  11.30  and  that  was  fine  as  they  all  knew  the  rules  and  etiquette  but  it  was  really  just  in  case  any  strangers  came  in  she  was  there.   Now  when  I  had  trained  on my  own  there  I  obviously  had  always  paid,  but  when  I  had  come in  with  Dorian and  Kenny  we  had  all  just  carried  on  as  though  it  was  our  own  gym,  but  with  Debbie  at  the  counter  I  didn’t  want  to  disrespect  anyone  by  assuming  I  didn’t  have  to  train.

I  dropped  my  bag  off  and  went  to  the  desk  and  said  good  morning  to  Debbie  and  to  pay  her  for  training,  she  smiled  and  said, ‘Paul,  when  you  train  with  Dorian  you  stop  paying.’  I  guess  that  meant  that  I  was  officially  on  the  team  then!  Dorian  was  already  stretching  so  I  began  to  get  warmed  up  too;  he  used  light  dumbbells  for  some  bicep  curls,  some  side  laterals,  some  rear  delts  and  stretched  his  upper  and  lower  body;  he  was  surprisingly  flexible  for  a  man  close  to  315-320lb,  he  was  able  to  go  into a  full  hurdle  stretch  easily  and  his  shoulder  flexibility  was  very  good  too,  it  was  a  lesson  to  me  who  rarely  stretched  back  then  but  you  can  guarantee  I  began  stretching  after  that!! 

The Workout – Back Day

I  noticed  that  Debbie  has  put  the  tape  player  on  and  today  was  another  one  of  his  favourite  albums  that  we  often  had  played  on  chest  days,  it  was  ‘Keep  the  Faith’  by  Bon  Jovi,  the  first  track,  ‘Believe’  was  cranked  up  loud  and  the  workout  was  about  to  begin……time  for  war,  again.  Here  we  go,  B,  I  was  thinking  it’s  time  to  give  everything  you’ve  got,  don’t  leave  this  gym   with  anything  left  in  the  tank.  He  then  began  loading  up  the  old  Nautilus  pullover  machine;  I’d  seen  him  use  this  before  and  I  had  attempted  to  use  it  too  and  was surprised  how  heavy  a  relatively  small  amount  of  weight  felt  on  it,  the  cams  and  pulleys  were  super-efficient  on  this  old  bit  of  kit  but,  in  all  honesty,  I’ve  never  yet  used   another  one  even  close  to  the  same  effectiveness  as  the  this  the  original  plate loaded  one  ever  since,  it  was  a  sensational  piece  of  kit,  why  no one  has  tried  to  replicate  the  machine  today  I’ll  never  know,  unless  the  machines  pulley  system  is  perhaps  under  a  patent  or  something  like  that.

He  loaded  up  a  couple  of  50kg  plates  and  another  couple  of  smaller  ones  but  I  didn’t  bother  to  ask  what  was  on  there,  it  didn’t  matter;  if  Dorian  thought  that  you  could  handle  the  weight  then  it  was  being  done  whatever  the  weight  was!!  He  looked  at  me,  gave  me  a  nod  and   just  said  ‘first  warm  up,  don’t  go  anywhere  near  failure  or  exhaustion,  just  get  the  muscles  warm  and  the  mind  engaged.’  He  sat  in  and  repped  out  an  easy  12  or  15  with  ease  and  very  fluid,  very  smooth  like  he  had  done  the  movement  a  million  times  over,  which  he  probably  had!  I  sat  in  and  he  helped  move  the  bar  into  position  and  away  I  went,  it  felt  fairly  heavy  but  nothing  I  couldn’t  handle  with  relative  ease  for  a  good  10-12  reps…it  felt  really  good  and  my  lats  were  getting  a  pump  already!  The  muscle  almost  seemed  to  cramp  in  the  fully  contracted  position  where  you  squeezed  your  elbows  backwards  and  in  to  your  stomach,  I  was  hitting   my  back  muscle  like  never  before  and  this  was  the  first  exercise!!  Back  had  always  been  a  body  part  that  I  had  always  struggled  with  to  get  good  growth  out  of  and  a  good  feeling  in,  so  I  had  a  feeling  that  this  session was  going  to  change  everything.  I  wasn’t  wrong!

The  next  set  was  also  a  warm  up  and  he  added  another  couple  of  plates  to  the  machine and  once  again  his  form  was  perfect;  a  smooth  but  powerful  concentric  portion  of  the  rep  with  a  slower  controlled  eccentric  part  under  full  control,  you  could  tell  he  was  building  his  mind  muscle  connectivity  for  the  full  working  set  to  come  when  full  power  would  be  exerted  and  a  very  explosive  positive  part  of  the  movement  would  be  employed  with  a  peak  contraction  with  the  same  controlled  negative,  but  that  was  all  to  come.  It  was  my  turn,  I  took  a  plate  off  and  again  followed  his  example  but  this  time  it  did  feel  VERY  heavy  but  I  worked  through  the  set  getting  a  full  10  reps  and  making  sure  I  didn’t  get  anywhere  near  failure,  although  to  be  honest  it  wasn’t  far  away!!

The  working  set  was  ON.  Dorian  chose  his  working  weight,  it  seemed  an  ungodly  amount  of  weight  on  that  Nautilus  machine  but  he  squeezed  himself  in  (that  wasn’t  easy  considering  the  mass  of  the  man!)  and  he  called   out  ‘3…2…’  and  I  finished  the  countdown  as  I  helped  him  bring  the  bar  to  the  starting  position,  where  the  lats  are  fully  stretched  and  then  he  exploded  downwards,  the  forces  involved  was  frightening;  literally  potentially  muscle  tearing,  tendon  splitting  explosive  power  but  it  was  so  fully  on  the  belly  of  his  muscle  you  could  tell  there  was  nothing  at  work  but  those  lats;  a  huge  contraction  at  the  bottom  of  the  rep  with  a  milli-second  hold and  squeeze  before  lowering  back  down  under  total  control  to  a  full  stretch,  absolutely  mind  blowing  intensity  and  strictness  of  form,  it  was  truly  awesome.

After  7-8  reps or  so  he  was  slowing  down  near  the  fully  contracted   position  so  I  just  kept  my  hands  on  to  make  sure  I  was  ready  to  give  a  slight  touch  should  the  machine  stop  moving…..he  got  the  eighth  then  the  ninth  with  the  last  two  inches  needing   assistance  and  then  I  could  see  in  his  eyes  that  the  tenth  was  on  so  I  let  him  take  the  machine  fully  back  and  then  stayed  close  to  give  the  tiniest  of  touches  to  complete  the  full  ten  reps,  exhausted  he  was  happy…and  I  was  relieved  I  hadn’t messed  up  his  spotting!

There  wasn’t  any  time  to  think  back  then,  though,  these  were  thoughts  that  came  to  me  afterwards;  it  was  my  time  to  go  balls  to  the  wall  and  get  my  working  set  done.  In  I  went,  squeezing  down  into  the  machine  and  with  just  an extra  10kg  plate  loaded  on  top of  my  last  set  I  had in  my  head  a  full  ten  reps  of  perfect  form  was  the  goal;  I  attempted  to  mimic  his  form  and  his  style  of  controlling  the  negative  and then  explosively  transitioning  into  the  concentric  part  of  the  rep  and  squeeze the  lats  with  everything  I had  in  the  peak  of  the  movement  as  the  bar  was  at  my  waist.  The  first  five  reps  seemed  very  heavy,  the  change  in  style,  doing the  rep  properly  I  mean,  meant  that  my  lats  were  performing  all  the  work,  which  was  what  we  both  wanted,  the  sixth  was  even  tougher  and  then  on  the  seventh  and  eighth  I  found   he  had  to  assist  me on  the  last  couple  of  inches  or  so,  but  he  said  ‘TWO  MORE”’  and  I  followed  and  did  them,  giving  everything  to the  movement  and  just  when  I  felt  my  lats  begin  to  lose  their  power  and  connection  I  saw  that  the  bar  was  at  my  waist  and  the  set  had  been  completed.

Over  we  walked  to  the  ‘leg  room’  which  was  the  back  end  of  Temple   where  the  squat  rack  and  most  of the  leg  equipment  was  kept,  including  where  we  did  stiff  legged  deadlifts,  but  it  was  also  where  we  did  barbell  rows;  underhand  grip  at  that  time.  Later,  after  he  tore  his  bicep  he  would  change  his  grip  to  an  overhand  grip  as  it  put  less  stress  on  the  bicep  tendon  but  back  then  he  had  found  under-hand  grip  rows  had  helped  him  develop  his  lower  lats  incredibly  so  that’s  how  we  did  them.  I  have  also  now  changed  too  an  over-hand  grip  as  I’ve  got  older  to  take  the  stress  of  my  bicep  tendon  also  and  it  still  feels  a  great  exercise  but  underhand  grip  style  did  definitely  feel  it  much  lower  in  the  lats.

Time for Humility….and to learn

Only  one warm  up  set  of  these  as  the  lats  and  biceps  were  already  warm  so  it  was  simply  getting  used  to the  movement  again  and  preparing  the  body  for  the  huge  amount   of  weight  he  would  use  in   his  working  set.  He  began  with  3  plates  a  side  for  8  easy  reps  and I  took  a  plate  off  and  did  a set  of  8  reps  but  they  weren’t  easy,  my  lats  were  already  exhausted  by  that  pullover  set!  Anyway,  into  the  working  set  and  Doz  loaded  up  four  plates  and  a  biscuit,  that’s a  5kg  plate  as  well  and  did  somewhere  around  8-12  reps,  I  really  can’t  remember  exactly  but  they  were  awesomely  powerful  and  at  a  70  degree  angle  he  powered  the  bar  into  his waist  with  a  squeeze  at  the top  of the  movement  that  I  could  even  visibly  see  from  the  outside  of  the  huge  rag-top  he  was  wearing.  I  Loaded  up  three  plates  and  a  10kg  each  side,  as  that  was  what  I  was   using  at  home  for  these  but  as  I  got  upright  and  began  my  first  rep,  he  stopped  me  and  said  ‘take  the  weight  down  lad,  probably  half  it  and  do  it  right’;  SHIT…this  was  embarrassing,  but  was  it?!!  No,  for  sure,  I  felt a  little  humbled  by  it  but  he  was   helping  me  do the  exercise  correctly,  TO  HELP ME GROW!!  So,  for  any  of you  out  there  who  are  advised  by  people  more  experienced  than  you  and  who  have  got  results  that  you  want  then  listen  to  them…they’re  trying  to  help  you,   it’s not  an  ego  contest,  lose  that  at  the  front  door  and  take  advise  and  when  you  try  it  and  it  works  then  thank  them  for  their  interrupting  you  to  show  you;  they  could  have  just walked  past  but  they  stopped  went  out  of  their  way  to  help  you  change  what was  wrong  to  help  make  you  grow.  I’ve  done  it  myself  and  the  person has  either  stood  blankly  at  me  as  though  I’m  from  Mars  or  they  say  thanks and  then  continue  doing  it  the  same  way  they  did  before…..oh  well,  you  try!!

Anyway,  I  did  what  he  said  and  dropped  my  weights  in  half  and  then made  sure  I  was  at  the  70  degree  angle  and  pulled  with  my  elbows  engaging  the  lats  and  pulled  the  bar  into my  waist  just  as  he  had  done.  ‘Good  job,  lad’  he  said.  My  body  was  shattered  and  we  were  just  two  exercises  in!  ‘I’ll  sleep  when  I’m  deead  was  now  playing  so  the  music  was  rockin  and  blasting   out  of  the  speakers,  it’s  amazing  how  good  those  old  cassette  tapes  were  back  then  before  we  had  cd’s!!  The  interesting  thing  about  that  change  of   form  was  that  within  a  month  I  was  pulling  three  and  a  half  plates  again  bit  this  time  with  the  form  that  he  had  showed  me,  it  wasn’t  that  I  had  got  THAT  much  stringer, although  I  had  quite  a  bit,  but  it  was  also  getting  used  to  doing the  movement  correctly  and  once  engaged  my  lats  took  the   work  and  they  started  growing  big  time,  a  weak  body-part  into  a  strong   one,  all  it  took  was  a  little  humility  and  some  gut-wrenching  effort!!

Then  it  was  over  the gym  to  the new  Hammer  Strength  seated  iso-lateral  row  machine;  the  machine  had  been  sent  over  from  the  states  where  Dorian  had  first  used  one  with  Mike  Mentzer  and  had  loved  it  so had  ordered  one  for  Temple,  it  was  a  sensational  machine;  it’s  strange  but  the  newer  models  today  don’t  seem  to  have  the   same  feeling  or  hit  the  lats  the  same  as  the  first  models…I  don’t  know  why,  I’ve  tried  a  few  in  different  gyms,  all  Hammer  Strength  and  all  seated  iso-lateral  rows  but  the  arc  that  the  handle  pulls  through seems  to  be  different  than  that  original  one  we  had  back  then. It’s  the  same  with  the  stack  loaded  Nautilus  pullover,  the  stack  ones  never  felt  the  same as  that  plate  loaded  original  that we  had  in  Temple.

You’ll  have  guessed  the  formula  by  now,  yes,  it  was  one  warm  up  set  followed  by  one  working  set;  A  superb  machine;  this  allowed  us  to  focus  completely  on  each  lat  at  a  time  with  a  handle  to  hold  onto  with  the  alternating  free hand  to  support  you  during  the  set.  Working  sets  were  four  plates  and  a  biscuit  for  Dorian  each  arm  with  a  steady,  explosive  positive  part  of  the  rep  followed  by  a  peak  contraction  squeeze  at  the  very  top  part  of  the  rep  where  you  squeezed  the  lat  back  as  far  as  possible  then  steadily  return  the  negative  under  control  to  go  again  with  the  same  arm  until  that  side  was  exhausted  and  then  complete  the   other  arm  before  switching  turns  and  it  was  me  in  the  seat.  I  had  to  take  a  plate  off  and  the  5kg  as  my  max  was  only  three  plates  each  arm  for  8-10  good  clean  reps,  full  force,  full  intensity and  maximum  power  and  muscle  contraction  until  every  fibre  had  been  exhausted  on  each  side.

My  body  was  feeling  like  it  had  been  hit  by  a  freight  train  by  now but  we  moved  only  a  few  feet  over  to  where  the  lat  row  was  and  fixed  a  pulldown  bar  to  the  carabiner  clip  and  instead  of  a  V-pulley  handle  we  did  seated  rows  with  a  long  pulldown  bar  with  a  grip  where  the  bar  angled  down  so  roughly  a  shoulder  width  apart.  Temples  pulldown  stack  was  crazy  heavy  then  but  had  a  superbly  smooth  action  (we  did  tricep  pushdowns  from  this  machine  as  well  as  lat  pulldowns  also),  but  today  seated  rows  were  the  order  of  the  workout.  Seated  upright,  we  allowed  the  weight  to  bring  us  forward  at  the hip  stretching  the  lats  under  control before  again  explosively  pulling   the  bar  towards  the  stomach  pulling  the  arms  back  as  far  back  as  they  would  go,  driving  with  the  lats  so  the  elbows  finished  back  behind  our  bodies.  It  wasn’t  easy  to  get  to  know  the  weight  stack  so  took  a  few  visits  to  know  what  weight  was  roughly  right  for  each  exercise on  here,  but  after  one  quick  warm  up  it  was  full  on   for  a  punishing  set  of  heavy  seated  rows  with  a  wide  grip  engaging  the  lats  fully  as  we  did  so.  We  would  try  and  get  a  couple  of  forced  reps  on this  one as well  so  a  tiny  touch  on  the  bar  at  the  point  of  the  carabiner  did  the  trick  with  a  small  touch  enough  to  allow  an  extra  inch  or  two  of  movement  on  two  last  reps.

Our  lats  were  blown  but  there  was  more  to  come;  on back  day  we  made  sure  we  hit  the  lumber  region   of  the  lower  back  as  well  as  rear  delts  and  deadlifts  too! 

It’s not Over til it’s Over

Dorian  felt  that  the  rear  delts  were  so  heavily  engaged  in  every  back  movement  that  it  made  sense  to  finish  them  off  and  do  them  on   back  day  rather  than  on  shoulder  day  like  most  people   did  back  then;  so  firstly  it  was  bent  over  dumbbell  raises;  stood  ben  at  the  waist  we  did  rear  lateral  raises  to  annihilate  the  fibres   of  the  rear  delts.  I  had  done  these  seated  before  but  Dorian  had  us  stood  bent  over  and  raise the  dumbbells  as  far  behind  our  delts  as  possible  and  then  down  to  gently  touch  at  the  bottom;  he  did  these   HEAVY!!!  I can’t  remember  the  amount of  weight  he  sued  on  these  but  it  was  something  ridiculous  like  the  65lbs  dumbbells  or  something  near  it.  I  was  down  at  the  45’s  and  even  they seemed  super  heavy  by this  point  but  down  I went  and  raised  those  45’s  for  as  many  reps  as  I  could manage  with  extending  the  set  by  going for  half reps  and  then  even  quarter  reps  when  the  rear  delts  couldn’t  give  any  more.

We  were  done  ,  oh  no  we  weren’t.  Hyperextensions  next  to finish  off the  lower  back  to  the  leg  room  where  the  hyperextension bench  was  next  to  the  hamstring  curl machine.  Two  sets  of  weighted  hyper’s  ’id  the  job;  controlled  descent  as  with  everything  and  then  drive  the  upper  body  up to  horizontal  and  a  squeeze  at  the  top  while  we  were  holding  a  weighted  fixed  barbell,  not  super  heavy  but  maybe  30lb  or  so,  the  details  are  gone  sadly  on exactly  how  much  we  used  on  some  exercises  but  the  sound,  the  force  and  the  feel  of the intensity  never  leaves  me.  Holding  the  barbell behind  your  head  you  lifted  yourself  up  to  horizontal  and  squeezed  the  lower  back  for  a  millisecond  and  then  controlling the  weigh  down  you  went  again  until  the  lower  back  was  exhausted  and  blown.  My  back  from  the  traps  to  the  lumber  region  was  in  pieces  by  now  but  the  we  walked  just  four  feet  to  the  platform  where  we  did  our  barbell rows  from  and  loaded  up  the  barbell  with  four  plates  a  side  where  he  did  his  warm  up  set  for  8  reps  of  deadlifting!!!!

I’m  not  sure  where  about  in  the  workout  it  was  played  but  my  favourate  song  on  that  ‘Faith’  album  by  Bon  Jovi  was  ‘Blame  it  on  the  love  of  rock  and  roll’  and  I’m  sure  it  was  near  the  end of the  workout,  prbbaly  timing  it  perfect  for  doing  these  deadlifts!!  It  may  seem  strange  that  Bon  Jovi  was  on  our  play-list  then  (at  home  I  was  playing  everything  from  Slayer,  to  AC/DC  to  pre-army  Elvis  to  Metallica)  but  that  was  a  superb  album,  even  the  slower  song  were  emotionally  packed  so  every  song  just  worked  perfectly  with  this  insanely  intense,  heavy  duty  workout.

Now,  It’s important  that  I  try  and  make  it  clear  how  he  did  deadlifts  as  I’ve  seen  people  deadlifting  for  many  years  and  never  has  anyone  deadlifted  with  as  much  control  as  Dorian  did  them  with.  A  powerlifting  movement  for  many  that  they  BEGIN  their  back  workout  with,  we  finished  our  back  workout  with  them;  thereby  limiting  the  amount  of  weight  we  were  able  to  life  (as  we  were  exhausted  by then)  but  still  getting  the  maximum  gins  from the  movement  for  our  back  and we  made  sure  the  movement  was  on  the back  for  as  long  as  possible,  only  at  the  very  start  did  we  use  our  quads  and glutes  to  get  the  weight  into  position  and  from  then  it  was  back  under  tension  from the  bottom  to  the  top,  never  touching  the  platform  base,  instead  keeping  the  back  under  tension  from  the   very  first  rep  to the  very  last  rep.  These  were  proper  bodybuilding  deadlifts  and  if  I  saw  more  people  doing them this  way,  I’m  sure  we’d  see  better  backs  on  stage  as  a  result.  Why  on  earth  would a  bodybuilder  try  and  see  how  much he  can  deadlift  for  for  one  or  three  reps  when  we’re  trying  to  get  the  back  muscles  to  grow  not  gain  strength!!  Again,  it’s  an  ego  thing;  yes,  you  can  lift  nig  weights  on  this  exercise  if you  do  them  first  in  your  workout  but  are  you  building  a  better  back?  Show  me a  better  back  than  Dorians  and then  I’ll  ‘go  ahead  and  do  them  first  and  for  low  reps!!!’  but  I  don’t  think  you’ll find  me  someone….

Just  remember  this,  as  Marcus  Aurelius  the  ROMAN emporer  and  stoic  philosopher  said,  “You  get  what  you  deserve.  I nstead  of  being  a  good  person  today,  you  choose  instead  to  become  one  tomorrow.”  Wise  words,  we  all  get  to  choose to be  a  good  person  tomorrow,  be  one;  don’t  follow  the   rest,  society  is  breaking  down  in  front  of  our  eyes,  we  need  great  men  and  women  like  never  before;  and  each  one  of  us  who  chooses  to  be  a  great  person  will  make  a  difference  no  matter  what  anyone  else  may  do,  be  virtuous,   hold  integrity  dear,  be  honourable,  be  noble  and   tell  the  truth…..if  we  all  do  this  then  at  least  our  tiny  pieces  of  the  world  can  be  worthy,  good  places  to  live  and  bring   up  the  next  generation.

Ok  back  to  deadlifts…..Dorian’s  form was  perfect  on  these,  with  an  overhand  grip  with  both hands  on  the  bar he  lifted  the  weight  smoothly  and  controlled  from  top  to bottom  for  every  rep  but  when  I  say  bottom  ,  he  never  touched  the  platform  ever; he  always  brought  the  bar  down to  about  mid-shin  to  keep  the tension  isolated  completely  on  all  of  his  back  muscles  and  away  from  his  legs.  I  used  just  three  plates  a  side  for  my  warm-up  set  (I  used  to  do  stiff   legged  deadlifts  with  three  plates  a  side  to  show  you how  exhausted  we  were  by  this  point,  and  where  Dorian  used  5  plates  and a  half  on  his  working  set,  I  could  only  manage  four  plates with  a  ten  each  side.  But  to  see  how  he  did  those  reps,  his back  was  under  massive  tension  and  stress  from the  very  first  rep  until  the every  last.  If  you  ever  get  a  chance  to  watch  Blood  and Guts  then  you  can  see  his  form  training  with  his  full  time  training partner  who took  over  form  Kenny  in  1994,  Leroy  Davies.  If  you  do  the  reps this  way,  you’ll  soon  realise  you  don’t  need  7  or  8  plates  a  side  to get  massive  muscle  development  in  your back  with deadlifting  that  way;  do  them  this  way  and  if  you  can do  5  plates  a  side  then  you’ll  already  have  a  strong  back  I  guarantee  you!!  And  last in your  workout,  don’t  forget!!

It’s Over – time to relax

And  that  was  it,  another  back  workout  in   the  bag  but  one  that  taught  me  many  things  and made  my  back  sore  like  it never  had  been   ever!  I  had  engaged  the muscles  properly  for  the  first  time  in  my  training  career  in  that  workout  so  from  that   moment  on  I  would  always  use  the  same  form  and  intensity  and  suddenly  my back  no  longer  was  a  lagging   body-part  but  one  that  I  was  ready  to  present  to the  judges  each  year  afterwards.

Post-Workout Drink

At  the  end,  that’s  when  we  crashed  down  onto the  bench  seat  and  relaxed,  got  a  drink  and  chatted;  as  much  as  the  training  was  sensational,  those  moments  of  relaxing  with  Dorian  after  a  huge  workout  like  that  were  moments  that  I’ll  never  forget.  It’s  funny  but  I  think  the  last track  on  that  album  was  A  Little  bit  of   Soul’  and I  always  seem  to  remember  crashing  and  relaxing  when  that  song  was  being played,  it  was  a  relaxed  song  so  was  quite  appropriate.  It  was  in  these  chats  that  the  Mr  Olympia  title  fell  from his  persona  and  we  would  talk  about  many  things,  mostly  bodybuilding  related  but  we’d  talk  about  which  show  I  was  looking  to  do that  year  to  supplements  and  that  would  always  include  what  he  was  taking  as  his  post-workout  drink  then.  If  you  remember,  when  I  first  trained  with  Dorian  or  saw  him  in  Temple,  he  always  took  a  spoonful  of  Musashi  amino  acid  powder  with  a  carb  drink  as  his  post-workout  drink  but  by  this  point  he  had  been  given  some  new  powder  already  in  a  sachet  which  he  invited  me  to  try  and  which  I  ended  up  getting  from  him  in  a  black  dustbin  bag  as  it  had  been  imported  from  the   States.  It was  a  new  drink  protein/carb  powder  mix  from a  doctor  that  had  specialised  in  burns  patients  and who  had  developed this  formula  for them  to  try  and  keep  them  as  anabolic  as  possible  and  reduce  the  amount  of  muscle  loss  they  encountered  during  their  recovery  from  the  burns  unit, it  was  called  Met-RX.

New  to  me,  and  to  anyone else  in  the  UK  at  the  time,  Dorian had  been  sent  some   over  and  had  found  it  had  noticeably  improved  his  physique  taking  it  as  a  post-workout  drink…now  for  a  supplement  to  actually  have a  noticeable  effect  on   your  body  was  rare  then  most  supplements  were  placebos  or  just  basic  milk and  egg  protein powder  mixes  but  this  with  its  2:1  protein  to  carb  ratio,  I  think  it  had  42  grams  of  protein  and  23  grams  of  carbs  with  a  tiny  amount  of  maybe  3  grams   of  fat,  it  actually  did  aid  in our  recovery  and  not  only  that  but it  tasted  fantastic!!  I  couldn’t  believe  how  good  it  tasted,  every  powder  back  then  tasted  terrible  or  just  barely  drinkable  but this  was  like  drinking  vanilla  desert!  I  don’t  know  if  the  product  around  today is  the  same  as  it  was  back  in  1993,  but  the  original  formula  was  outstanding  in  performance  and  in  taste.  I  remember  I  used  it  right  up  to  the  last  two  weeks  before  my  British  qualifier  that  year and  it  really   helped  knowing  I  was  going to  have  one  of  these  every  day  as  part  of  my  diet.  I  remember  I  used  to  mix  it  with  very  little  water  so it  blended  up  really  thick  and  then  I  would  put  it in the fridge  to  set  like  a  desert  and  it  kept  me  sane  whilst  I got  shredded  for  the  Wessex  show  in  September  that  year.

In   fact,  Dorian  gave me  a  nice  present  to  help  me  with  my  prep  the  following  year,  I’ll put  it  on  the  screen for  you   now, its  one  of  the  photos  from  his  1993  prep  with  written  in  gold pen,  ‘Get  Freaky  Shredded,  Dorian’; thanks  Dorian,  I  did  and  it  got  me through  to  the  British  finals  where  you  guest  posed  just  after  winning  your  third  Mr  Olympia  victory  in  Georgia.

Anyway, back  to  the  chats  and   post-workout  drinks; he  said  he  had  tried  using  just  a  carb  drink,   then  had  tried  the  Musashi  amino  acids  with  a  carb  drink  which  he felt  had  been  an  improvement  but  he  said  that  even  he  had  noticed  a  difference  with  this  new  Met-RX  powder  since  he  had  started  taking  it  as  his  post-workout  drink;  the  only  problem  was  that  Dorian,  obviously,  was  sponsored  by  Weider  at  that  point so  could  not  be  seen  to be endorsing  anyone  else’s  product  so  he  couldn’t  tell  anyone  about  it,  be  seen  in  a  photograph  with  it  or  be  seen  by  Weider  to  be  using  it  so  Met-RX  had  sent  black  bin-liners  of  bags  through  to him  for  free,  as  a  gesture  of  goodwill,  because  they  would  not  be able to get anything  from him  drinking  it,  except  that  once  we  all  knew  then  we  started  to  get  word around  about   this  great  new  drink  from  America  and  once  it  arrived  here,  it  took  off  really  quickly  and blew the  competition  away  for  a  couple  of  years  before  they  caught  up  with  them.  Dr  Scott  Connelly,  I’m  sure,  was  the name  of the  doctor  who  had  come up  with the  formula  and  though  I’m  sure  it’s  not the  same  anymore,  it  once  was  the  product  everyone  wanted  but  couldn’t  get  hold  of!!

Crazy Rumours and the Reality

We  would  chat  for  as  long  as  he  felt  like  it; some  days  it  was  for  well  over  an  hour  but  at  if  it  did  go  on  too  late  at  some  point  he  would  always  get  a  call  from  home  if  he  wasn’t back  for  his  first  solid  post-workout  meal  as  Debbie  would  call him  to  tell  him  it  was  ready  and  to  make  sure  he  was  back  in  time  to  at  it  and  then  to  sleep!!  This  day  though  with  Debbie  there  we  all  chatted  together,  she’s  a  lovely  lady  and  I  was  surprised  when  they  separated  after  he  retired  they  seemed  to  work  like  the  perfect  team,  but  maybe  him  being  forced  to  retire  through  them  both  a  lot  and  who  know?  Whatever  it  was  I  hope  she  is  still  very  well…..well,  More  about  what  Dorian  did  in his  afternoon’s  in  another  blog  post,  as  it  was  the  subject  of  rumour  and  gossip  for  years.  You  see,  he  would  disappear  for  two  hours  every  afternoon,  when  no one  could  contact  him  and  he  was  never  available  for  any  one.  What was  he  doing?  Some  magic  or  special  ritual  or  medical  treatment  or  supplement  protocol  that  was  kept  highly  secret  and under  guard,  well,  stay  tuned and  I’ll  tell  you  exactly  what he  was  doing  for those two hours  every  day  after  his  workout  back  in  those days. 

Well,  I  can’t  leave  you  dangling  on  after telling  you  all  that now  could  I?  O.k.  the  rumours  were  rife;  he  was  hooking himself  up  to  an  I.V. drip  with  a  mixture  of  Growth  Hormone  and  blood  was  one  suggestion;  another  one  was  that he  had  to have  dialysis  every  day  for  two  hours  because his kidneys had  failed;  then  there  were  the  one’s  suggesting  a   new  ‘secret’  product  was  being  fed  into  him  through  an I.V  drip….I  wonder  what  the  fascination   was  with  I.V.  drips  back  then?!!!  Strangely  enough,  I  had  the  same  rumours  going  around  about  myself  back  then;  I  can’t  remember  the  number  of  times  I’m supposed to have  died,  had  liver  failure,  kidney  transplants  or  heart  attacks  but  sadly  for  them and  luckily  for  me,  I was  happy  and  healthy  and  so  was  Dorian.  What  was  he  doing  after his  post-workout meal  at  home  every  afternoon?    He  was  taking  a  two hour  nap,  that’s  what  he  was  doing!!  The  best  thing he  could  have  possibly  have  done  for  his  recovery  was  the thing he  was  doing,  he  was  sleeping  for  two  hours  that  and  his  8  hours  at  night  meant  that he  was  getting  a  good  10  hours  of sleep  each  day  on  training  days  and  boy  was  he  growing!!!

Ah,  sorry,  I   forgot  to  tell  you  something that  had  happened  just before  we  finished  our  workout  that  day that  was  funny  but  also  gives  you  an  insight  into  how  seriously  we  were  taking our  training  back  then.  Earlier  I had  said  my  father  had  said  he  would  accompany  me  to  Birmingham  to  look  at  the  book  shops,  as  he  loved  going through  second hand  book  shops  for  novels he had  never  read  or  rare  books  that  he  was  looking  for  and  had  never found.  Well,  he  left  me  at  the  car  and  we  had  arranged  to  meet  each  other  in  Temple  Gym  at  mid-day  as  I  had  assumed  we  would  be  all finished  by  then;  starting  at  10.30  normally  an  hour  was  all  we  needed  for  back;  but  that  day,  Dorian  and  Debbie  had  arrived  a  little  later  than  normal  so  we  kicked  off a  little later.  Just  another  few  words  about  Debbie,  she  was  lovely;  a lot  of  people  found  her  a  bit  protective  of  Dorian  in  terms  of  not letting  anyone near  him;  well, that  was  just  her  looking  out  for  her  husband  as  she  knew  many   people  would  want  to  try  to  get  to  him  for  business  offers  or  trying  to  ask  him  questions not  even  considering  he  was  working  out  so  she  was  just  protecting  him  and  making  sure  his  training environment  was  always  perfect  and  that  no  one  bothered him  or  distracted  him in  any  way;  anyway,  that  day  we  were  still  training  at  mid-day  when  my  father  arrived  and  as  he  walked  down the  stairs  all  he  could  hear  were  our  screams   and  the  sound  of weights  clanging  together,  he  got  to the  bottom  and  obviously  because  he  was  in  casual  clothes  and  obviously  not  going  to  train,  Debbie  quickly  got up  from behind the  desk  and  ran up  to him  and  asked  him  not  to  look  at  us  or  distract  us  from  our  training  as  we  were  getting  ready  for  the  Olympia  and  still  training.  My  father  explained  who  he  was  and  that he  was  just  coming in  to wait  for me  at  which  Debbie  apologised  profusely  explaining  that  people  come  from  all over  the  world,  even  Japan and  Australia  just  to  try and  watch  Dorian  train  and  she  was  just  looking out  for  us.  My  father  I  think  was  taken  aback  a  little  as  I  don’t think  he had  thought  much  of this  bodybuilding  business  up  to  then  but  maybe  that  moment  made  him  realise  I was  pretty  serious  and  perhaps  pretty  good  as  well;  who  knows?  Sadly he  passed  a  number  of  years  ago  now  but  he  got  to  see  me  do  a  whole  heap  of things  and  hopefully  I  haven’t  disappointed  him  too  much.


That  actually  is  a  very  good  point  to  thread  out  a  little;  to  others  outside  of  our  industry,  bodybuilding  may  appear   a  very  strange  and  ego-centric  sport.  From  the  outside  all  you  think  you  see  is  men  and  women  parading  themselves  on  a  stage  in  a  funny  tan,  wearing  a  swimming  costume  hitting  pose  after  pose  lined  up  against  other  men   and  women  who  are  also  doing the  same  pose  after  pose.  Thinking about  it like  that,  heck,  it  even  seems  odd  to me!!  But,  that  really  is  what  I think the  public  envisage  when  they  think  of  bodybuilders  or  perhaps  they think  of  someone  who’s  a  meathead,  I’ve certainly  had  that  presupposition  given  to  me at  times.  Why  do  people  think  because  we  enjoy  lifting  weights  that  we  are  unintelligent?  Well,  that’s judgement  for  you  and  before  you  start  saying  how  bad  it  is,  remember  that  we  all  judge  others  all  the time.  Ok  not  always  consciously,  but  I guarantee  you,  your  brain  is  subconsciously  making  judgements  about  the  people  you  meet  all  the  time,  it has  to!!  We  have  evolved  to  be  able  to  make  snap  judgement  decisions  on whether  someone  is  a  threat  or  not;  back  on  the  Savanah  or  in medieval  times  or  even now,  we  have  to  make  instant  decisions  and  judgements  about  people  for  safety  and  for  how  we  try  to plot the  world  around  us.  And  a  huge  guy,  historically  we  would  have  given  a ‘warning’  signal to  the  brains  of  many  people  if  they  were  in  unknown  territory  as  that  huge  man  may  be  about  to  rob  you,  attack  you  or  even  kill  you;  evolutionary  biology  explains  many  of these  so-called  preconceptions  and  although  they  are  often very  wrong  and  most  people  are  smart  enough  not  to  take  their  first  impressions  as  ‘the  informed  truth’  ,  we  can  be  generous  enough  to  them to  understand  why  they  may  feel  that way  initially,  then  it’s  down to  us  to  show them  the  errors  of  that  preconception.  I  remember  when I  first  started  university  after  my  accident;  ok  I  was  disabled  but  I  still  had  a  body  that  was  difficult to  hide; although  I  had  intentionally  lost  a  lot  of  weight  to  reduce  the  pain  in  my  hips  and spine,  but  if  you  saw  my  forearms  even  you  would  know  there was  something under  this  shirt  that was  not  ‘normal’  for  most  body’s. So,  to  avoid being  preconceived  as  unintelligent  and  a  meat-head, I  wore  a  suit  to  university  every  day,  always  long  sleeve  shirts  and  a  jacket  and  waistcoat  as well,  it  worked  beautifully  although  some  people  did  still  ask  me  if  I  trained  and  was  I  a  para=-athlete,  I  was  accepted  into the  world  of  academia  as  any  newbie  would  be.  Now  10  years  later  and  after  two  degrees  and  the  start  of  my  PhD  shortly,  I  will  now  show  up  to  an  on-line  lecture  with  a  short sleeve  shirt  on  very  daring,  although  I don’t  think  I could  go all  the  way  to  a  t-shirt  yet!!  It’s  funny  I  hadn’t  thought  about  it  but  I  am  still  doing  it  now,  I  don’t  think  I’ve  worn a  t-shirt  yet  for  a  blog  post;  oh  well,  for those of  you  who  are  interested  in  how  I  do  look  today  I  will  put  up  a  few  training  videos  to   show  you.

And  For those  of  you  interested  in  how  I  train  today;  being  disabled  and  with  my  mobility  issues  then I  will   be  posting  videos  of me  in  the gym,  training;  yes,  I still  train  hard-core,  still  heavy  duty  (although  not  so much  of the heavy  anymore!)  and  I  still  only  do  one set  to  failure.  I don’t think  I  could  ever  go  back  to  volume  training  again  now  and  considering  how  much  I’m  not able  to  do,  I think I’m  holding up ok.  I’m    still  breathing  and  that’s  the  most important thing  to  me  these  days;  do  I  care  what  my  body  looks   like?  Not  in  the  slightest, I haven’t  for  years;  I  found  that  even  when  competing  I  was  analysing  my  physique  in  a  way  a judge  would  not  caring about  how  another  person  may  view  my  body;  so,  does  my  body  look good  or  nice?  I  couldn’t  care  less,  obviously  I’d  like  to  think  other  people  thought  I  looked  well  and  friendly  and  a  nice  person  but  whether  I’VE  GOT  abs  or  not,  please,  those  days  are   long  gone;  though  the  abs  aren’t  funnily  enough!!

It’s  like Aurelius  said,  ‘In  your  actions, don’t  procrastinate.  In  your  conversations  don’t  confuse. In  your  thoughts  ,  don’t  wander.  In  your  soul, don’t  be  passive  or  aggressive. In  your  life,  don’t  be  all  about  business.’

Don’t  be  all  about  one thing  friends;  I  learned  early  on  in  life  that  I  was  of  a  obsessive  nature;  whatever  I did  I  had  to  do  to  the  best  of my  abilities  or  not  at  all;  now  some  would  say,  ‘oh,  that’s  great;  it will  make  you  so  good  at  what  you  choose  to do.’   …..but  what   if  I  choose  a  behaviour  or  an  action  that’s   negative,  well  then  I’m in  trouble,  for  I can  guarantee  you  I  would  be  the best  at  whatever  is  negative  there  is;  if  I  got  into  drugs, I’d  be  in the  gutter  before  the  year  was  through; if  I  got  into  telling  lies,  I’d  be  the  biggest  loser  in  town;  if  I  was  into  playing  around, I’d  have  more  women  than  I  could  handle.  So,  what  to  do?  If  you  think  you  are  of  an  obsessive  personality  then  just  ensure  that  everything  you  do  and choose  to do,  EVERYTHING!!  Is  positive.  Then  whatever  you  get  obsessive  about  can only  have  positive  consequences  and  results.

For  example,  I am  obsessive  about  my  work  now;  when  I  research  a  piece  of  work  or  an article  I  am  writing  then  I will read  everything there is  to read  about  the  subject;  if  it’s  a person  then I  will  research  to  the  point  where  I  want  to  write  a biography about  that  person because  I’ve  found  new  information  that  results  in  the  latest  biographies  being   out  of  date.  I  love  my  work  but  I  have  been  trying  to  trim  my  research  down  a little,  especially  now  there  is  the  website  and  the  videos  to  produce  and  write  and  record…but, then again,  it  may  also  give  you  confidence  and  faith  in  that  whatever  I  SAY  to  you  about a subject  then  I  would  have  researched  it  or  have  experienced  it  first  hand;  it will never  be  something  I  haven’t  given  a lot  of thought  about. 

Life and Philosophy

For  example,  relationships  are  something  that  I have  always been able  to  have  easily  with  people; I  get on  well  with  people,  nearly  everyone…and  I  love  people; but  I  observe  also  and  I  see  a lot  of  unhappy  people  around..why?  I  don’t  know  for sure,  but  I  think I may  have  some  clues  as  to  the  answers  or  where  the  answers  may  lie.  So,  in-between this and next  weeks  blog  post,  I  will  share  with  you  another  video of  my  thoughts  on  relationships,  especially  those  between  husband and wife  or  boyfriend and girlfriend or whatever  significant  other  is  in your  life  and  some  thoughts  as  to  how  they  can  go  wrong,  how  to  choose  the  right  ones,  why  men  need  to consider  very  carefully  how  they  behave  in  life  and  with  women  and  why  women  need  to  consider  very  carefully  how  they  behave  in  life  and  why and  what  can  result  if  mistakes  are  made  that  needn’t  have  been  made.  I’ve  got  a lifetime  of  relationships  behind  me  and  a  successful  (well  up  to  this  video  anyway!  Marriage  of  nearly  thirty  years  so  I’ve made mistakes  and learned  some  lessons and answers,  maybe,  just  maybe  I  can  save  you  from  making  some  of the mistakes  I made  and  perhaps  explain  some   of the  things  I’ve learned and  why  I  THINK  they  are  so  vital  to  a  successful  long-term  union.  You  know  I  will  say  this,  I  do  believe  marriage   is  the  best  way  of  joining  two  people  together  in  a  way  that  hopefully  holds  them  together  for  life  but,  that  one  relationship  should  not  just  be  staying   together  for  the  sake  of  your  children  or  because  you’re  too  afraid  to  not  be  together;  all  marriages  will  have  their  ups  and  downs  but  communication  is  the  key  to  working  through  issues  and  disagreements  and  differences  it  can’t  always  be  magical  and    mystical  but  it  really  sould  be  at  times  no  matter  if  you’ve  been  married  for  thirty  years!  and it  should   present  you  with  challenges  and  uncertainties!!  who  wants  to  be with  someone  who   is  a  pushover where  they  agree   with everything  you do?  Oh  you  would?  No,  Seriously,  you  would  be  bored  with  that  relationship  within  weeks!!  You  want  someone  who  will  challenge  your  word,  your  actions , hold  you to  account,  hold  you  to your best,  your  absolute  very  best;  that,  my friends  is  the  partner  you  should  seek. But more  on  that  during  the  week;  remembering  back  from my  years through  gyms  I’ve  traied  in  for  forty  years  and  the  nightclubs  I  worked  for  over  10  years,  boy,  let  me  tell  you  you  see  some  of  life’s  very  worst  behaviours  in  nightclubs  at  times,  I  always  worked  them  and  never  went  to  them  as  I  never  wanted  to,  after  what  I  saw  and  had  to  resolve  working  it  was  enough  to  put  me  off  ever  going  to  a   club.  Well,  that  and  life  over  55  years,  I  can  tell  you  the  very  worst  and  the  very best  of  human behaviours,  tune  in  and  listen to  what  those  years  in  gyms  and  clubs  have  told  me.

Whether  we  know  it  or  are  aware  of  it  or  not,  evolutionary psychology  has  shown  that  there  are  particular  patterns  to  what  is  involved  in  the  mate  choosing  decisions  of  a  man  and  for  those  of  a   woman,  many  of  them won’t  surprise  you  but  I  think  you’ll  find  them interesting  to  hear  and  possibly  helpful  to  consider  if  you  are  single  and  wish  to  be  in  a  long  term  relationship.  Short  terms  relationships  are  not  good  for  either  men  or  for  women;  why? I’ll explain  more  in  the   next  video  but  it’s  not  that  I’m  some  religious  prude  but  more  because  I  am  a  man  who  wants  other  people  to  find  true  success  in  their  lives  and  by  that  I mean  living  out  your  true  purpose  here  on  this  planet.  You,  me  ,  each  of  us  are  all  capable  of  great  things,  do  them  ,  please….let  us  make  a  choice  to  be  the  best  of  who  we  can  be  this  day  and  tomorrow  and  each  day  after,  as  Seneca  told us  many  years  ago,  “Anything  that  must  be  done,  virtue  can  do  with  courage   and  promptness.”


I  choose  to  read  the  Stoics  because  their  philosophies  have  always  worked  for  me  in  my  darkest  times;  when  I’ve  been  in  hospital,  in  pain,  my  body  broken and  my  mind  numb;  when  I  thought  what  was  my  purpose  in  life  was  taken  from  me,  I  read  them  and  they  showed  me  that  it  was  always  my  choice  how  to  react  and  to  think;  no,  I  couldn’t  change  what  had  happened  to  me  but  I  could  change  what  it  meant  to  me  and  my  thinking,  so  instead of  thinking  my  career  was   over,  it  was  simply  a  case  of  thinking,  ‘oh  no,  that’s  wrong;  a  new  one  is  just  opening  up.’  Of  course,  it  wasn’t  that  easy, I had  many  dark  months  but  the  reading  did  seep  through  eventually,  and  now  I  wouldn’t  change  what  I’m  doing  for  anything.

You  are  the project,  “The  raw  material  for  the  work  of a  good  and  excellent  person  is  their  own  guiding   reason,  the  body  is  that  of  the  doctor  and  the  physical  trainer,  and  the  farm,  the  farmers.”

So  before  I  discuss  relationships  with  you  this  week,  I’ll  make  a  start  by  offering  you  this  one  piece  of  advice  so   I’ll   leave  you  with  the  beautiful  words  from  Marcus  Aurelius, “Do  not  argue  what  a good man  is.  Be  one.”  And  I  don’t  have  to  say  if  you  are  female  you  simply  switch  the  words  to,  ‘Do  not  argue  what  a  good  women  should   be.  Be  one.’  Do  I?  Let’s  raise  our  bars  friends  and  aim  higher,

Thank you for listening  and  watching,  I’ll see you again  for  another  memory  from  the  golden  era  of  bodybuilding  next  week.  Stay  true,  stay  virtuous,  be  a  leader  and  remember  friends…there  are  always  three more  reps  in  you!!!!





Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent Blogs

Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post: 8

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. The Importance of Mentors It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago, 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post 7

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. Beginnings It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago,  “At  every  moment 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Bodybuilding in the UK in the early-Mid 1990’s – A Golden Era?

This week sees us back to bodybuilding in the early 90’s and the start of my top level competing with the EFBB, the British art of the IFBB, where each year they would give out two pro cards; one for the overall men and one for the overall women’s classes. Back then you really only had one chance a year to claim a Pro card and it wasn’t good enough to win your class at the Nationals but you had to win the overall, a huge task.

Read More »