Paul Baxendale

From Bodybuilding to Philosophy


Hi,  Im  Paul  Baxendale  and  welcome  to  Blog  post  number  9;  I’m  grateful  that  you’re  here  to  watch  these  videos  of  my  old  school  bodybuilding  experiences;  thank  you  for  joining  me  again  this  week.  This  week  we  go  all  the  way  back  to  my  first  competitive  victory  and  the  decisions  I   took  from  it,  decisions  that  would  very  much  alter  the  course  of  my  life.  But,  before  we  start,  let’s  hear  once  again  from  one  f  the  great  Stoic  philosphers,  Marcus  Aurlius  and  listen  to  what  he  had  to  say  about  peace  of mind,  “How  satisfying  it  is  to  dismiss  and  block  out  any  upsetting  of  foreign  impression  and  immediately  to  have  peace  in  all  things.”

Blog  Post 9

My  First  Major  Victory,  Mistakes,  Goal  Setting  and  a  Decision.

After  the  Sidmouth  show,  where  Dorian  had  been  the  guest  poser,  I  had  made  up  my  mind  that  if  I  wanted  to  become  the  best  bodybuilder  I  could  possibly  be,  then  I  needed  to  be  around  the  best….and  the  best  was  that  beast  that  had  just  brought  the  house  down  in  Sidmouth,  the  ‘Shadow’,  Dorian  Yates.

A Big Decision to Make

I  had,  at  that  point,  been  training  for  several  years  seriously  (and  as a  young  teenager  just  to  help  my  other  sporting  endeavours;  as  well  as  martial  arts,  I  was  a  county  swimmer,  school  champion  tennis  player,  runner,  football  and  rugby  player  as  well  as  a  one  of  failure  at  the  Wroughton  and  District  Home-Brew  Association  when I  was  14,  after  which  experience,  I  never  ever  drank  again!)  and  I  had  met  a  few  of  the  greats in  the  sport  as  well  as  having  had  Johnny  Fuller  take  me  under  his  wing  and  trained  me  in  his  high  volume,  high  rep  training  methodology.  I  loved  my  sessions  with  Johnny,  they  were  brutal  and  intense  in  terms  of  volume  but  although  I  was  making  gains  (and  considering  I  had  been  training  completely  naturally  for  all  those  years),  I  had  a  feeling  that  the  amount  of  time  I  was  spending  training  wasn’t  producing  equal  returns  in  my  physique  development.  I  had  heard  of  Dorian’s  ‘new’  high  intensity,  low  volume  training  approach  and  I  must  admit  that  seemed  too  little  in  terms  of  the  results  he  had  achieved;  however,  I  had  never  up  to  that point  see  him  train!!! 

Now  being wrong  about  the  style  of  training  is  just  a  learning  curve,  one  we  all  must  go  through  unless  you  are  fortunate  to  fall  upon  your   perfect  method  straight  away, but  never  see  being  wrong  as  anything  negative,  as  long  as  you   learn by  it,  “If  anyone   can  prove  and  show  to  me  that  I  think  and   act  in  error,  I  will  gladly  change  it  –  for  I  seek  the  truth,  by  which  no  one  has  ever  been  harmed.  The  one  who  is  harmed  is  the  one  who  abides  in  deceit  and  ignorance.”   The  words  of  Marcus  Aurelius,  a  Roman  Emperor  who  had  the  humility  and  wisdom  to  know  when  you  are  shown  to  be  wrong,  be  glad  of  the  opportunity  to  change  it,  to  do  it  right.

So,  My  mind  was  made  up.  I  continued  to  train  with  a  high  volume  approach  seeing  Johnny  two  or   three  times  a  week  and  working  with  him  on  the  door  at  a  local  nightclub  also  allowed  me  to  spend  entire  nights  talking  about  training,  nutrition,  the  industry  and  listening  to  his  stories  of  training  in  the  US,  competing  in  the  Olympia  and  how  he  had  adjusted  his  training  after  his  pec  tear.  I  picked  out  an  early  show  in  1991 (the  NABBA  South  Coast)  as  my  next  goal;  I  had  just,  at  the  back  end  of  the  prior  year,  done  my  first  ever  cycle  of  anabolics,  I’m  sure  the  size  of  the  cycle  will  shock  you  knowing  the  courses  advised  by  many  of  the  guru’s  today…..yes,  it  was  a  huge  course  of   200  dianabol  tablets  taken  over  a  six  week  period,  with  a  resulting  20lb  gain  of  mainly  solid  tissue…..let’s  just  say  it  was  impossible  for  me  to  say   anything  but  the  truth  to   anybody  when  they  asked  if  I  had  started  to  take  anything  as  the  results  were  so  extraordinary,  my  body  literally  transformed  during  those  six  weeks  in  all  the  right  places!  It  was  a  truly  astonishing  change  in  a  short  period  of  time,  but  Let  me  put  in  a  caveat  here  before  anyone  accuses  me  of  promoting  their  use;  my  results  were  not  normal,  they  were  at  a  time  when  I  had  been  training  for  nearly  ten  years  seriously  and  the  products  at  the  time  were  all  pharmaceutical  quality  grade  and…….I  had  taken  many  months  of  research  and  enquiring  of  top  amateurs  and  pro’s  before  I  felt  comfortable  making  the  decision  for  myself;  and,  even  then,  in  all  honesty  I  wasn’t  100%  comfortable  in  the  decision,  the  overriding  factor  was  simply  that  if  I  was  going  to  compete  at  the  highest  international  levels  then  I  was  going  to  have  to  cross  to  the  ‘dark  side’  but  make  sure  I  did  so  with  the  best  advice,  minimum  amounts  and  had  mentors  that  would  be  looking  after  me  and  a  local  doctor  that  was  happy  to  check  my  bloods  regularly  (there  is  never  a  ‘safe’  way  of  taking  any  drug;  they  all  have  their  side  effects  be  quite  sure  of  that!  Even  your  paracetamol  and  aspirin).  The  bottom  line  was  I  made  my  decision  and  I  took  the  step  and  as  little  and  inconsequential  it  may  appear  to  some  people  today  with  the  pharmaceuticals  and  amounts  taken today,  believe  me  it  was  a  massive  step  for  me.  As  I  have  always  said,  I  will  always  tell  you  the  truth  and  give  my  story  straight  up;  hopefully  to  stop  people  going  anywhere  using  anabolics   unless  they  are  committed  to  competing  and  competing  at  a  fairly  high   levels  (no one  needs  to  take  anything  to  look  great  for  the  beach  or  for  the  club!)  and  even  then  to  do  so  with  full  knowledge  and  acknowledgement  of  the  potential  consequences   however  small  they  may  be,  they  still  exist.  Seriously,  I  won  shows  ,  no  tested  shows  where  I  was  competing  against  guys who  were  all  on  the  gear  and  I  was  winning  shows  or  coming  second  in  them,  I  never  placed  lower  than  third  during  my  entire  natural  career.  I  remember  at  one  of  my  early  shows,  I  think  it  was  the  English  Riviera  Championships,  and  everyone  backstage  was  talking  about  what  they  had  used  to  come  into  the  show;  now  I  was  no  fool  but  I  had  no  idea  what  the  names  of  these  products  were  or  did;  in  fact  it  was  one  of  the  reasons  I  wasn’t  sure  if  they  actually  had  that  much  of  an  effect  as  I  was  beating  these  guys!  Well,  after  those  200  dianobol  I  suddenly  realised  that  maybe  I  had  decent  genetics  for the  sport  and  so  I  started  to  investigate  the  subject  in  full  research  mode;  and  I  approached  it  with  the  help  of  my  friends  Paul  Borreson,  who  was  conversing  with  Dan  Duchaine  at  the  time  and  other  bodybuilders  who  were  using,  I  always  adopted  a  very  humble  mindset  when  it  came  to  these  things,  as  it  was   a  serious  topic,  “Throw  out  your  conceited  opinions,  for  it  is  impossible  for  a  person  to  begin  to  learn  what  he  thinks  he  already  knows.”

Contest Prep

My  prep  into  the  South  Britain  was  the  first   show  I  did  where  I  actually  felt  like  I  had  some  idea  of  what  I  was  doing!!  I  had  no coach,  no  ‘guru’,  no  trainer;  back  then,  you  did  it  all  on  your  own  and  you  learnt  through  trial  and  error!  Looking  back,  I  would  guesstimate  my  diet  to  be  around  60%  carbs,  30%  protein  and  just  10%  fats  and  I  gauged  the  success  of  the  diet  by  the results  in  the  mirror  and  the  weight  scales.  I  aimed  to  lose  between  one  and  two  pounds  of  body fat  each  week;  in  reality  I  had  no  way  of  knowing  if  it  was  body fat  I  was  losing  except  by  looking  in  the  mirror!  But  that’s  all  we  had  back  then  and  it  actually  worked  out  pretty  good.  I  ended  up  around  10lbs  heavier  than  the  previous  year  and  was  substantially  leaner,  in  fact  I  was  shredded,  I  always  preferred  to  come  in  sliced  to  the  bone  and  give  up  a  few  pounds  than  come in  softer  but  fuller  as  my  shape  and  symmetry  gave  a  a  natural  advantage  to  some  degree!  In  NABBA,  they  have  height  classes  rather  than  weight  classes  so  I  had  no  weight  to  make  just  try  and  come  in  as  big  and  ripped  as  possible.  I  knew  I  wasn’t  going  to  be  the  biggest  guy  by a  long  way  on  stage,  it  takes  years,  I  would  estimate  a  good  ten  years  to  fully  fill  out  my  frame  properly  to where   I  eventually  competed  at  118.7kg  much  later  in  my  career,  so  I  focused  on  getting  peeled  to  the  bone. 

There  were  a  couple  of  guys  who  also  competed  in  our  town  so  I  had  some  idea  of  the  quality  needed  and  what  condition  looked  like  but  it  was  a  good  friend  from  out  of  town  (Graham  Black  from  Newbury)  who  looked  at  me  once  a  week  and  told  me  if  he  thought  I  was  on  target  or  not.  At  eight  weeks  out  I  was  not….at  3  weeks  out  he  was  calling  people  over  to  take  a  look  at  me,  even  though  he  never  said  anything  “but  keep”  going  to  me!!!  There  was  no  blowing  smoke  up  your  backside  in  those  days!!  I  remember  driving  up  to  his  gym  in  Newbury  and  he  would  stop  the  gym  to  gather  everyone  around  to  take  a  look  at  me;  it’s  funny,  we   always  trained  with  full sweats  on  and  baggies  and  rag  tops  on before  a  show,  we  didn’t  want  anyone  knowing   how  we  were  looking!  Now  adays,  people  are  putting  contest  prep  photos  up  constantly  so  there  is  really  very  little  surprise  when  you  see  them  at  the  show, back  then  we  kept  it  well  hidden  (apart  from  travelling to  gyms  away  from  where  you  lived),  to  ask  your  trusted  mentors  whether  they  thought   you  were  on  track.

No Coach, No Guru’s, just friends.

Graham  was  one  of  my  best  friends  back  then;  he  really  encouraged  me  ,  helped  me  and  supported  me  in  everything,  a  wonderful,  gentle  guy;  he  used  to  love  to  show  my  condition  off  to   others,  he,  himself  was  a  condition  ffreak,  so  he  loved  it  when  others  in  were  in  REAL  shape;  we  were  at  the British  finals  one  year  when  I  was  competing  and  walking  into  the  reception  area  together  he  saw  some  ladies  he  knew  who  also  competed;  before  I  knew  it  he  had  pulled  by  baggies  down  to  my  ankles  and  he  was  saying  to  them,  ‘look  at  Paul’s  legs,  freaking  shredded!!’  I  was  a  little  embaressed  but  not  as  much  when  one  of  them  ran  up  to  me  and  jumped  into  me  with  her  arms  and  legs  crossed  scissor  hugging  me  in  the  process…that  certainly  was  a  warm  reception!

Anyway,  back  to  the  prep,  As  the  show  approached,  we  never  did  anything  crazy  in  the  last  week;  we  had  the  mind-set  that  if  you  looked  shredded  and  big  the  week  before,  why  would  you  change  anything?  Those  days  are  long  gone  but  there  was  some  wisdom  in  those  words  as  I’ve  seen  more  people  look  worse  the  day  of  the  show  than  the  week  before,  looking  better  before  they  had   adopted  major  carb  depletion  and  loading  principles;  yes,  we  did  drop  the  carbs  the  first  few  days  and  increase  them  at  the  end  of  the  week  but  it  wasn’t  anything  crazy,  just  trying  to  tighten  up  by  eliminating  some  subcutaneous  water  but  basically  we  aimed  to  be  ready  one  week  out  in  terms  of  body  fat  and  already  have a  grainy  dryness   which  we  simply  enhanced  with  our  last  weeks  protocols.  Learning  yourself  was  a  great  way  to  know  your  own  body,  2I’m  constantly  amazed  by  how  easily  we  love  ourselves  above  all  others,  yet  we  put  more  stock  in  the  opinions of  others  than  in  our  own  estimation  of  self…..How  much  credence  we  give  to  the  opinions  of  our  peers  have   of  us  and  how  little  to  our  very  own!”.

Show Day Arrives

The  day  of  the  show  was  stressful  but  a  happy  one!  I  went  down  to  Portsmouth  in  the  morning,  with  my  rice,  chicken,  broccoli  and  rice  cakes  and  registered;  it  was  then  that  the  head  guy  from  NABBA  pulled  me  to  one  side  and  said  I  shouldn’t  be  competing  there  as  it  was  ‘out  of  area’……yeeks!!  I  had  called  the  show’s  promoter  some  weeks  before  to  see  if  I  was  able  to  compete  there  as  it  was  closer  to  my  home  than  what  they  classed  as  my  ‘home  area’  show,  he  had  said  ‘of  course’  and  said  it  was  no  problem  at  all,  he  was  only  too  happy  for  me  to  compete  so  this  was  a  bit  of  a  shock,  however,  they  allowed  me  to  get  on  stage  and  I  had  a  great  time,  my  routine  went  down  really  well  and  I  remember  thinking  ‘Wow,  people  really  enjoyed  that!’,  there  was  some  big  guys  there  but  no one  else  was  dialled  in  and  I  was  given  first  place  and  an  invite  to  the  Britain  which  was  beyond  my  hopes  for  that  show  but  very  exciting.  The  only  downside  was  the  attitude  of  the  chief  NABBA  guy  who  sadly  took  my  trophy  off  of  me  and  said  that  although  I  had  won,  he  couldn’t  give  the  actual   trophy  to  me  as  I  was  ‘out  of  area’…..I  was  never  bothered  about  trophiy  collecting  so  it  didn’t  bother  me  but  I  did  wonder  what  reaction  would  I  receive  at  the  Britain  if  he  was  that  upset  with  me  then,  ah  politics,  it  was  my  first  experience  of  it  but  I  can’t  say  it  ever  bothered  me  as  I  had  bigger  things  on  my  radar  than  a  tin  pot  trophy  that  probably  cost  £5!!  And  the  audience’s  reaction  more  than  made  up  for  it,  I  was  so  overwhelmed  by  the  response  I  got  leaving  the  contest  venue  with  people  congratulating  me  on  my  routine  and  condition  and  aesthetics  that  it  made  me  feel  as  though  I  was  on  the  right  lines  and  heading  in  the  right  direction.  The  only  thing  that  was  niggling  me  at  the  back  of  my  mind  was…  was  I  going  to  get  the  size  on  me  where  I  would  be  able  to  compete  against  the  top  guys;  I  was  prepared  to  work,  prepared  to  take  years  and  prepared  to  do  anything  to  learn  from  the  best  so  I  made  myself  a  plan!

Politics weaker than a Dream

I  had  about  four  months  until  the  British  finals  in  Blackpool  so  I  just  came  out  a  little  and  kept  tight  and  clean  and  trained  my  heart  and  soul  out,  still  with  the  high  volume,  high  set  approach  I  had  learned  from  Johnny  and  my  cardio  had  been  40  minutes  power  walking  in  the  morning  before  breakfast  and  then  another  30  minutes  on  the  stationary  bike  post  workout  while  I  sipped  on  my  thick  protein  shake!! (When  I  say  sipped,  I  had  to  eat  it  with  a  spoon  as  the  shakes  back  then  were  all  calcium  caseinate  or  egg  protein  and  milk  proteins,  whey  hadn’t  even  come  onto  the  market  at  that  point!  My  gym  would  blend  up  a  shake  in  water  for  me  after  my  workout  to  ‘eat’  whilst  on  the  bike  and  give  me  a  spoon  with  which  to  eat  it  with,  two  scoops  of  calcium  caseinate  in  water  add  a  high  powered  blender  meant  it  was  like  a  desert   rather  than  a  shake  and  did  I  look  forward  to  that  shake!!!  It  was  the  only  sweetness  I  would  eat  all  day  except  one  banana  which  I  had  with  my  third  (midday)  meal  with  a  jacket  potato  and  chicken  breasts.  I  do  remember  as  I  started  dieting  down  for  the  Britain  I  was  coming  in  very  quickly  so  I  allowed  myself  an  apple  after  my  mornings  cardio  on  the  way  to  work…..I  can  still  taste  the  sweetness  of  those  apples!!  It’s  amazing  how  your  taste  buds  change  with  a  few  years  of  changed  eating  habits.  Memory’s  a  funny  thing  isn’t  it;  just  thinking  about  that  apple  pn  my  way  to  work  now, I  can  literally  see  in  my  mind  me  walking  along  in  my  suit  towards  the  office  savouring  every  last  tiny  bite  from  that  apple,  I  thin  people  used  to  wonder  why  I  was  so  happy  first  thing in  the  morning  in  the  office  back  then,  little  did  they  now  it  was  all  down  to  an  apple!!

The  Britain  was  a  whole  new  ball  game….this  was  the  big  boys  league  and  I  knew  that  I  still  didn’t  have  the  muscle  size  to  go  toe  to  toe  with  them  but  my  only  hope  was  to  come  in  freaky  shredded  again…  sick  that  people  couldn’t  NOT  look  at  my  physique  because  there  would  be  so  much  going  on  with  every  move  of  my  body.  It  was  during  this  time  that  I  was  good  friends  with  the  late  Paul  Borresson,  who  was  still  working  at  the  recruitment  business  that  he  worked  at  before  moving  into  saes  and  then  into  bodybuilding  supplements,  and  for  the  first  time  ever  I  let  someone  else  give  me  advice  in  to  how  to  peak  for  a  show;  and  it  would  be  the  last  time  too  ,until  I  was  with  Dorian  and  Kerry  Kayes!  It  was  very  nearly  a  disaster…..

A Near Disaster – On My Own From Now!

Paul  was  good  friends  and  communicated  with  Dan  Duchaine  frequently  over  this  new  thing  called  the  internet  (something  I  never  had  back  then)  and  he  had all  sorts  of  new,  cutting  edge  advantages  and  protocols  that  he  reckoned  would  get  me  so  dry  I  would  look  like  carved  granite  on  stage.  Paul  was  a  great  salesman  (a  lovely  guy  and  had  a  heart  of  gold  but  unfortunately  believed  alot  of  his  own  ideas  even  though  he  hadn’t  actually  tried  them  himself!  Although, to  be  fair,  he  did  try  a  good  few  crazy  things  on   himself  too;  we  were  all  our  very  own  lab experiments  back  then,  if  we  researched  an  idea  or  a  product  or  protocol  then  we  would  try  it  out  on ourselves….not  something  I  would  recommend  to  anyone  to  do  today!).  I  was  ready,  two  days  out  I  looked  in  the  mirror  and  even  freaked  myself  out  a  little,  I  remember  I  showed  my  mother  my  legs  and  she  almost  screamed  in  horror;  I guessed  I was  ready  then!!  But  then  Paul  came   over  and  looked  me  over…….yes,  he  agreed  I  was  ready,  my  body parts  had  feather  and  cross  striations  everywhere,  I  couldn’t  sit  on  the  bike  anymore  because  my  backside  had  no  fat  on  it  to  cushion  the  seat  so  the  last  couple  of  weeks  my  cardio  was  restricted  to  power  walking  up  the  hills  of  my  village,  in  rain  and  sun;  I  always  remember  it  being  sunny  but  I’m  sure  that  is just  selective  memory!!  I  certainly  got  soaked  through  a  few  times  having  to  shower,  dry  of,  warm  up  and  dress  for  work  all  before  7  in  the  morning  but  I  had  always  been  a  morning  person  so  those  4am  wake  ups  were  easy  plus  I  never  could  sleep  before  a  show,  I  think  my  metabolism  was  running  so  fast  it  just  wouldn’t  let  me  sleep  plus  I  was  so  hungry!!!  The  only  trouble  was  come  11am  I  would  find  myself  falling  asleep  at  work  and  where  I  worked  right  by  a  window,  if  it  was  a  sunny  day,  I  would  be  fighting  (not  always  successfully!)  the  urge  to  close  my  eyes  right  until  lunchtime  when  I  would  wake  up  properly.

But,  it’s  exactly  those  times  that  you  show  people  your  true  character;  they  know  you  are  tired  so  try  even  harder  to  be  a  better  man  or  woman  every  minute of  the  day  at  these times, “You  have  many  other  qualities  you  can’t  claim  to  have  been  deprived  of  at  birth.  Display  then  those  qualities  in  your  own  power:  honesty,  dignity,  endurance,  chastity,  contentment,  frugality,  kindness,  freedom,  persistence,  avoiding  gossip  and  magnanimity.”

I  either  trained  at  lunchtime  or  in  the  afternoons  straight  from  work  so   from  midday  my  mind  was  beginning  to  focus  on  the  workout  and  what  I  was  going  to  do  that  day;  it  was  a  counting  game,  counting  down  to  the  finals.

My  routine  was  very  basic  and  involved  a  lot  of  volume,  reps  and  sets.  Chins,  rows,  deadlifts  and  cable  pulldowns  for  back;  presses  with  a  barbell,  flyes  with  dumbbells,  pec  deck  for  chest,  curls  with  dumbbells,  barbells  and  preacher  for  biceps,  pushdowns,  dips,  close  grip  bench  for  triceps,  squats,  leg  press,  leg  exts,  hamstring  curls,  stiff  legged  deadlifts,  calf  raises  for  legs  and  all  basic  movements  nearly  all  done  with  free  weights  with  a  bare  minimum  done  on  machines.  The  machines  back  then  were  all  hand  made  by  a  local  bodybuilder/engineer,  a  gentleman  called  Roy  Bunce  who  was  also  a  bodybuilder  so  were  still  basic  and  not  particularly  smooth  running  and  certainly  not  like  the  machines  of  today;  although  I  admit  I  would  still  focus  on  free  weight  movement  today  if  I  was  starting  out.  Still,  Roy’ s  machines  worked  though  and  he  made  a  great  t-bar  row,  in  fact  a  whole  range  of  gym  equipment.  He  turned  the  upstairs  of  his  workshop  into  his  showroom/gym  and  he  would  often  invite  me  over  for  a  workout  upstairs  where  no one  would  bother  me;  I  know  he  had a  few  of  us  competitive  bodybuilders  popping in  for  sessions  in  his  workshop,  he  was  a  great guy,  very  funny  and  had  one  of  those  enormous  Reg  Park  type  of  chests,  you  know  the  huge  ribbed  barrel  chested  type  that  Mike  Katz  also  had,  it’s  not  so  common  today;  I  think  it  was  partly  genetic  and partly  basic  heavy  movements which  out  those  slabs  of  meat  on top  of  his  ginormous  reibcage.

Anyway,  back  to  Paul’s  advices…..suffice  to  say  that  he  suggested  a  protocol  I  had  never  used  before  and  one  which  I  knew  little  about,  well,  to  be  hinest  I  knew  nothing  about;  however  I  was  tempted  because  I  wanted  that  freaky  dryness  so  badly  (the  crazy  thing  was  I  was  freaky  dry  anyway!  With  hindsight….).  The  weakest  a  bodybuilder’s  mind  will  ever  be  is  the  day  or  the  week  before  a  show;  why  do  you  think  you  see  all  these  ‘guru’s’  approaching  athletes  backstage  or  close  to  a  show  promising  that  ‘if  they  were  with  them,  they’d  win  this  and  that’?  Because  they  know  any  bodybuilder  is  vulnerable  at  this  time;  I  quickly  learned  how  to  stay  away  from  everyone  the  last  week  and  do  my  own  thing  as  I  was  hesitating  and  umming  and  ahhing  when  Paul   said  ‘don’t  worry  about  a  thing,  I’ll  come  up  with  you  and  make  sure  you’re  o.k.  and  I’ll  even  do  the  protocol  for  you  myself  for  you  so  you  don’t  have  to  do  it’.  Big  mistake……

The  day  of  the  show  I  was  fine,  I  felt  as  good  as  anyone  can  feel  being  some  3-4%  body  fat  and  dehydrated,  over trained  and  exhausted  and  having  spent  the  last  12  weeks  training,  cardio,  dieting,  posing,  tanning  and  basically  pushing  my  body  to  its  limits!!  I  had  friends,  family  and  gym  members  come  to  watch  me  and  I  felt  that  I  was  in  the  best  shape  of  my  life,  thus  far  (and  looking  back,  I  was  lacking  in  terms  of  muscular  development  but  had  a  nice  shape,  great  conditioning  and  a  good  routine;  however,  on  stripping  down  in  the  pump  up  area  the  head  NABBA  guy  at  the  time  came  up  to  me  and  said  ‘So,  you’re  the  guy  who  competed  out  of  his  area  show  then?’;  I  knew  then  it  wasn’t  going  to  be  my  day!!  No  top  6  for  me  that  day,  Still,  I  got  great  feedback  and  especially  from  my  peers  and  top  guys  which  made  me  feel  at  least  I  belonged  at  that  level  despite  a  low  top  ten  placing.  I  was  happy  but  determined  that  never  again  would  I  be  subject  to  the  whims  and  politics  of  an  insecure  person  or  organisation  (I  know  things  have  changed  since  those days  so  it’s  no  reflection  on  today’s  organisation).  To  do  so,  I  would  have  the  ensure  that  there  was  no  possible  chance  that  anyone  could  use  any  excuse  to  mark  me  down;  I  was  going  to  have  to  come  in  so  dominant,  so  good  that  they  could  not  ignore  me  and  could  not  overlook  me.  And  for  that,  I  knew  that  I  had  to  implement  the  plan  I  had  devised  to  get  me  to  the  next  level  and  beyond….I  needed  to  be  around  Dorian  Yates  and  if  there  was  any  possibility,  to  train  with  him;  the  question  was,  how  to  do  so!!  In  fact  it  was  Dorian  who  gave  me  some  advise  later  one  about  how  to  react  to  a  bad  call  or  to  politics  by  the  judges;  he  simply  said,  “Be  so  damn  good  that  they  CANT  ignore  you.”  Well,  that  was  what  I  was  going  to  do.

That  evening,  I  celebrated  with  my  girlfriend,  friends  and  her  family  and  then  returned  to  a  her  mothers   house  near  in Telford,  near  Birmingham  the  following  day  to  rest  and  chill  out  and  recover  and  I  also  had  something  else  in  mind…  visit  Temple  Gym. 

However,  that  night,  the  new  protocol  that  Paul  Borresson  had  helped  me  use  really  hit  home…..I  didn’t  cramp  nor  feel  ill  but  I  slept  for  24  hours  solid!  I  was  dehydrated,  severely  and  was  drifting  in  and  out  of  consciousness  during  the  following  day  and  just  falling  back  into  sleep  after  being  given  some  re-hydration  formula  to  ensure  even  though  I  was  sleeping,  my  body  was  slowly  recovering.  When  I  finally  awoke,  I  couldn’t  believe  it  was  24  hours  later;  never  again  would  I  take  advice  from  anyone  but  someone  I  trusted  implicitly  and  who  I  knew  did  things  the  way  I wanted  to  do  things,  old  school  and  safe!

A Plan for the Future

That  day,  I  decided  to  write  down  my  plan  of  action  to  take  me  to  the  next  level;  I  visualised  in  crystal  clarity  exactly  how  I  wanted  my  body  to  look  like  and  I  committed  to  myself  that  I  would  dedicate  whatever  it  took  to  get  there,  the  work, the  sacrifice,  the  emotional  sacrifices,  the  financial  sacrifices,  the  forsaking  of  instant  gratification  for  the  long  term  goal  I  had  made  a  ‘must’  to  have.

It  was  time  to  leave  the  past  behind  and  focus  on  my  future;  on  where  I  knew  I  had  to  give  everything  I  had,  but  also  try  and  maintain  some  semblance  of  balance  in  my  relationships  and  work  but  my  main  focus  was  on  improvement,  a  big  improvement.”Leave  the  past  behind,  let  the  grand  design  take  care  of  the  future,  and  instead  only  rightly  guide  the  present  to  reverence  and  justice .  Reverence  so  that  you’ll  love  what  you’ve  been  allotted,  for  nature  brought  you  both  to  each  other.  Justice  so  that  you’ll  speak  the  truth  freely  and  without  evasion,  and  so  that  you’ll  act  only  as  the  law  and  value  of  things  require.’

The  first  step  was  to  go  along  to  Temple  Gym  and  try  and  meet  the  man  who  had  just  become  Mr  Olympia,  The  Shadow…..Dorian  Yates.  And  so  I  drove  down  to  Birmingham  the  very  next  day  at  the  time  I  knew  he  usually  trained  in  the  hope  that  he  would  be  there;  what  I  was  going  to  do  if  he  was  there,  I  wasn’t  sure,  but  going  there  I  was!  And  that  episode  friends,  you’ve  already  heard  in  a  previous  post.

Now  before  I  leave  you  this  week;  I  think  it’s  time  to  present  the  scene  with  regards  to  my  personal  life  during  this  time, as  I  said  during  my  extra  post  series  on  relationships,  I  have  never  been  one  to  enter  into  any  short-term  ,  meaningless  relationship  or  one  night  stand;  and  for  you  young  guys  out  there  and  the  guys  on  gear  with   four  or  five  times  the  normal amount  of  testosterone  flowing  through  your  blood,  yes,  In do  understand  that  during  cycles  and  just  naturally  sometimes,  your hormones  can  have  a  powerful  impact  on  what  you  ‘feel’  like  doing as  opposed  to  what  you  know  you  should  or  should  not  be  doing.  My  answer,  as  it  was  to  my  own  experiences   of  feeling  that  way  (you  know  where  even  small  land  mammals  start  looking  appealing!!!!  I’m  only  joking  but  truly  I  know  how  difficult  it  can  be  not  to  follow  what  everyone  ese  is  doing  ,  or  to  just  go  ahead because  well,  both  of  you  are  two  consenting  adults……but….NO! These  are  exactly  the  times  that  tells  you  and  everyone around  you  exactly  what  type  of  boy  or  man  you  are.  Are  you  at  the  mercy  of  your  emotions?  Or  does  your  reason  and  commitment  to  your  character  instead  of  being  pulled  towards  base  emotions  instead  keep  you  grounded  and  form  in  your  standing  of  being  that  noble,  virtuous,  honest  man  of  high  integrity  that  you  know  will  be  the  difference  of  you  achieving  your  purpose  or  fail  in  the  deeds  of  countless  unnameable  men  throughout  history  who  never  achieved  their  true  life’s  purpose  because  they  were  slaves  to  their  emotions.

Remember  the  greatest  of  Roman  Emporers  Marcus  Aurelius,  the  man  who  could  have  had  any  temptation  his  whims  desired  but  instead  chose  to  live  a  frugal  life  serving  his  fellow  men and  women  of  Rome  to  ensure  his  name  echoed  throughout  eternity  for  the  righteous,  virtuous,  honest,  noble  and  great  man  that  he  was.  The  only  difference  is  that  he  choose  to  live  nobly,  to  choose  reason  over  emotion  and  to  choose  greatness  instead  of  being  ordinary. 

As  Aurelius  himself  said,  “Remember  that  your  ruling  reason  becomes  unconquerable  when  it  rallies  and  relies  on  itself,  so  that  it  won’t  do  anything  contrary  to  its  own  will,  even  if  its  position  is  irrational.  Therefore,  the  mind  freed  from  passions  is  an  impenetrable  fortress  –  a  person  has  no  more  secure  place  of  refuge  for  all  time.”

Now,  I’ve  made  mistakes  but  never  with  anything  but  kindliness  within  my  heart,  never  without  thinking  I  was  trying  to  help  someone  (but  as  I  said  in  the relationships  video)  there  is  no  use  in  trying  to  become  the  white  knight  if  it  only  causes   your  own  death  by  the  flames  of  your  own  dragons;  but,  do  everything  you  can  to  remain  virtuous  and  noble  and  people  will  remember  you;  be  a  man  or  woman  of  integrity  and  again  your  name  will  be  remembered  when  others  are  mere  dust  and  bones.  Go  out  and  pursue  your  purpose but never  lose  sight  of  your  ruling principle;  your  reason.  In  a  future  post  I  will  tell  the  story  of  how  I  met,  got  to  know  and  then  became  be-trothed  to   my  wife  of  over 25  years.  It’s  a  tale  of  a  real  relationship  with  its  highs  and  its  lows  but  ultimately  one  of  togetherness  and  with  plenty   of  mistakes  and  a  few  lessons  in  there,  lots  of  growing,  travelling  the  world  and  of  someone  who  was  prepared  to  follow  me  no  matter  where  I  felt  my  purpose  was  taking  me,  it  may  give  you  hope  yet!  ,  hopefully  it  may  help  you  in  working  out  some  places  where  not  to  go  wrong  and  also  some  ideas  where  you  can  go  right  as  well.


Friends,  I hope  that  you  enjoyed  another  tale  of  my  bodybuilding  past;  until  next  week,  stay  strong,  get  stronger,  get  smarter,  get  better  and  do  it  all  with  integrity,  honesty  and  virtue  and  you  will  find  life  reaps  its  rewards  your  way.  Struggle  and  misfortune  are  part  of  life  and  can  hit  you  when  you  have  done  nothing  wrong,  life  is  malevolent  like  that  at  times,  it  is  the  light  and  the  dark  but  as  long  as  you  hav e those  three   reps  up  your  sleeve  then  you  will  grow,  you  will  surpass  the  hurdles  and  you  will  become  greater….so  always  remember  and  get  those  three  more  reps  that  are  inside  of  you,  always.  3  more  reps,  lad or  lass!



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent Blogs

Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post: 8

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. The Importance of Mentors It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago, 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post 7

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. Beginnings It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago,  “At  every  moment 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Back Day With Dorian….A Lesson in Form and Humility (and His Dry Sense of Humour!!).

Hi,  I’m  Paul  Baxendale  and  welcome  to  blog  post  number  5.  This  week  we’re  going  back  in  time  again  to…….1993!  And  yes,  we’re  going  back  to  the  dungeon,  we’re going  to  reminisce  about  my  first  back   training  day  with  Dorian,  but  first  a  few  words  about  improvement….from  the  Roman  philosopher,  Socrates,  you  see  it’s  nothing new  to  wish  to  find  a  method  to  improve  yourself,  whether  physically  or  mentally  or  emotionally;  from  the  earliest  civilisations  humankind  has  been  on  an  never-ending  quest  to  improve  oneself….well  the  leaders  have  always  done  so.

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Bodybuilding in the UK in the early-Mid 1990’s – A Golden Era?

This week sees us back to bodybuilding in the early 90’s and the start of my top level competing with the EFBB, the British art of the IFBB, where each year they would give out two pro cards; one for the overall men and one for the overall women’s classes. Back then you really only had one chance a year to claim a Pro card and it wasn’t good enough to win your class at the Nationals but you had to win the overall, a huge task.

Read More »