Paul Baxendale

From Bodybuilding to Philosophy

“Silence is a lesson learned from the many sufferings of life.” – Seneca

From  that  first  visit  I  made  to  Temple  Gym  just  after  my  NABBA  British  final  appearance,  I  made  a  promise  to  myself  that  if  I  was  going  to  become  a  Pro  bodybuilder  and  the  best  I  could  be,  then  Temple  Gym  was  the  place  I  had  to  train  and,  if  there  was  any  way  I  could  manifest  it,  to  train  with  Dorian.  At  the  time,  and  even  looking  back  now,  it  seems  a  big  goal  to  aim  for;  he  was  Mr  Olympia  and  I  was  a  nobody  but  a  nobody  with  desire  and  a  plan  and  commitment!  I  suppose  this  is  a  lesson  to  all  in  how  goal  setting,  planning,  following  through,  dedication  and  commitment  can  pay  off  in  ways  you’d  find  hard  to  imagine.  The  funny  thing  was,  at  the  time,  with  youth  and  ignorance  on  my  side,  I  never  believed  I  couldn’t  make  it  happen!  I  had  not  been  worn  down  by  life  at  that  point  (it  gets  harder  as  you  experience  more  knockbacks  in  life  but  you  MUST  throw  those  negative  thoughts  out  of  your  mind!)  and  so  I  set  about  a  plan  on  how  I  was  going  to  do  it.

Naivete of Youth

The  naiveté  of  youth  can  be  a  wonderful  thing;  but  even  as  we  go  through  life  and  discover  not  everything  is  straight-forward  and  many  times  things  won’t  go  your  way,  or,  indeed,  people  will  appear  to   try  and  slow  you  down;  remember  as  Marcus  Aurelius  says,  “As  you  move  forward  along  the  path  of  reason,  people  will  stand  in  your  way. They  will  never  be  able  to  keep  you  from  doing  what’s  sound,  so  don’t  let  them  knock  out  your  goodwill  for  them.”

I  lived,  at  that  time,  in  Swindon;  some  1 ½ to  2  hours  away  from  Birmingham  town  centre  and  it  was  often  a   four  hour  round  trip  depending  on  traffic,  3  and  a  half  hours  on  a  good  day;  5  hours  on  a  leg  day  when  I  had  to  stop  frequently  on  the  motorway  due  to  my  legs  cramping!!!  So,  a  four  hour  round  trip.  Now  a  days,  I  hear  people  complaining  that  they  have  to  drive  20-30  minutes  to  their  gym  to  train!!  It’s  all  about  how  important  something  is  to  you;  I  currently  train  at  Vicky  McCann’s  Body  Academy  was   50  minutes  away  from  my  house  in  the  Highlands  of  Scotland  in  Faskally,   but  it’s  the  best  gym  around  in  which  to  train  and  to  try  and  get  the  results  I’m  after  at  my  age….so  I  do  it,  simple.

I  also  worked  full  time  in  an  Insurance  company  at  the  start  of  training  at  Temple  so  I  had  to  take  every  single  one  of  my  annual  leave  holidays  to  enable  to  train  there  three  times  a  week,  training  at  weekends  as  well.  It  left  me  with  no  holidays  left  for…well,  holidays  but  that  was  the  choice  I  made.  Once  again,  how  important  is  something  to  you?  Years  later  and  even  today,  I  hear  people  talk  about  or  comment  on  ‘how  lucky’  I  was  to  have  the  mentors  I  had  in  my  life;  and  they  are  right,  I  was  lucky  but  I  also  worked  hard  to  create  the  luck  to  have  them  near-by  to  notice  me  and  the  dedication  and  desire  for  them  to  think,  ‘Now,  There’s  a  young  guy  who  is  giving  all  he  can,  he  maybe  could  add  something  to  my  workouts,  even  if  it’s  just  his  energy’.  So,  arranging  my  annual  leave  with  my  boss  (who  thought  I  was  mad  but  was  very  happy  as  it  meant  he  didn’t  have  to  arrange  cover  for  a  two  or  three  week  absence  in  a  block  each  year  if  I  had  gone  abroad  like  everyone  else).

Friends and Relationships

My  girlfriend  at  the  time,  a  lovely  girl  called  Sarah,  had  a  mother  who  lived  in  Telford  which  was  just  30-40  minutes  away  from  Birmingham  so  it  meant  that  we  could  drive  up  on  a  Friday  evening  after  work  each  week  and  I  could  train  at  Temple  Gym  on  Saturday  or  Sunday,  depending  on  when  Dorian  was  training;  sometimes  he  would  train  both days  which  was  awesome  and  sometimes  just  a  Saturday  or  a  Sunday,   in  which  case   I  would   take  the  opportunity  to  train  at  Jim  and  Satie’s  gym  in  Shrewsbury,  Future  Physique.  Jim  Bolton  was  a  competitive  bodybuilder  and  Satie  was  his  sweetheart  girlfriend,  she’s  still  a  sweetheart,  who  I  am  still  friends  with  after  all  these   years  so  it  allowed  me  to  get  known  by  other  top  bodybuilders  and  also  get  some  great  training  in  at  a  new  gym  full  of  Panatta  Sport  equipment  and  have  a  chat  with  them   both.  My  girlfriend  would  often  come  along  to train  too,  but  more  often  than  not,  she  would  spend  the  time  with   her  mother  (her  father  had  passed  very  young),  so  her  mum  was  very  happy  to  see  her  every  weekend  as  you  can  imagine!  She  even  liked  me!!  So,  it  was  a  happy  time  and  a  very  productive  period  of  training  as  I  watched  Dorian  and  Kenny  Brown  train  whilst  I  trained,  often  had  a  chat  with  them  both  after  training  and  also  got  to  see  another  world  class  bodybuilder  in  Jim  Bolton  and  make  some  lifelong  friends  in  the  process.  Yes,  it  was  a  huge  commitment  and  a  huge  cost  in  time,  money  and  effort  but  I  never,  ever  saw  it  that  way;  and  looking  back  it  would  be  right  to  see  thst  effort  I    made  as  an  investment  in  my  own  future.

You  know,  many  people  used  to  question  why  I  went  to  all  that  trouble  to  train  at  Temple,  drive  all  those  miles  and  use  my  weekends  driving,  training,  eating  and  sleeping  all  focused  around  my  goal  rather  than  go  out  and  party  or  when  I  was  at  home  why  I  would  then  work  the  doors  rather  than  participate  in  the  ‘club’  scene  they  were  ‘enjoying’.  Well,  I  know,  from  first-hand  experience  that  many  of them  often  didn’t  ‘enjoy’  those  nights  out,  instead  got  drunk,  maybe  got  into  some  trouble,  maybe  got  ‘lucky’  and  had  a  one  night  stand  with  a  girl.  Well,  I  didn’t  know  about  Stoicism  then  but  I  did  know  what  I  wanted  and  being  the  best  bodybuilder  I  could  be  was   my  goal;  for  clubbing?  I  often  hated  what  I  saw  in  clubs;  how  men  and  women  behaved  when  drunk  really  put  me  off  some  people  I  otherwise  thought  of  as  ok  people  but  to  see  them  acting  dishonourably,  vulgarly,  definitely  not  classy,  often  I  saw  them  at  their  very  worst  sadly.  And  ,  as  for  one night  stands?  Wasn’t  I  worth  more  than  that?  Was  I  going  to  risk  my  reputation,  my  virtue  the  nobility  that  was  part of  why  people   looked  up  to  me  for?  For  the  risk  of  STD’S,  getting  someone  pregnant,  knowing  I  would  be  letting  myself  down,  my  honour,  my  integrity,  my  soul?!  Why  would  I  spend  all  my  life  becoming  the  very  best  person  I  could  possibly  be  to  then  give  it  away  to  someone  not  worthy  of  it?  No,  if  I  was  going  to  have  a  relationship  with  someone  it  would  have  to  be  meaningful  and  then  it  also  had  to  be  with  someone  who  I  valued  myself.  Anyway,  I  was  in  a  long  term  relationship  so  it  didn’t  even  enter  my  head  back  then…..I’ll  tell  you  how  easy  and  how  sad  it  was  back  then  working  the  clubs,  when  I  would  leave  the  club  after  my  shift,  and  that’s  after  several  propositions  during  the  night  anyway,  there  would  always  be  at  least  3  or  4  girls  ready  at  the  fire   door  where  I  exited  from  who  would  ask  me  for  a  ‘ride’ home….well,  I  think  they  had  more  in  mind  than  a  drive  home!  Anyway,  it  kind  of  put  an  uneasy  feeling  inside  of  me  that  both  men  and  women  could  possibly  cheapen  sex,  what  I  thought  and  still  think,  is  something  that  should  be  a  special  union  between  two  souls  within  a  long-term,  preferably  married,  relationship.  Maybe,  growing  up   watching  those  old  movies  gave  me  rose  tinted  views  on  relationships  anyway  but  I’m  glad  I  behaved  the  way  I  did,  you  see  know  my  wife  knows  that  when  she  met  me,  if  I  was  going  to  enter  into  a  sexual  relationship  with  her  then  she  would  know  that  she  was  special  to  me,  and  I  know  that  she  did.  Short  term  gratification  is  never  worth  losing  the  possible  glory  of  long  term  rewards,  never,  remember  this  friends,  as  Aurelius  tells  us,  “Yes,  getting   your  wish  would  have  been  so  nice.  But  isn’t  that  exactly  why  pleasure  trips  us  up?!  Instead,  see  if  these  things  might  be  even  nicer  –  a  great  soul,  freedom,  honesty,  kindness,  saintliness.  For  there  is  nothing  so  pleasing  as  wisdom  itself,  when  you  consider  how  sure-footed  and  effortless  the  works  of  understanding  and  knowledge  are.”

Have a Plan

Anyway,  this  was  pleasure  to  me,  because  I  knew  it  was  part  of  my  plan  to  moving  forwards  in  life,  forwards  and  upwards!  I  used  to  look  forwards  to  the  weekends  as  I  knew  that  I  would  be  seeing  Dorian  train,  maybe  speak  with  him  and  I  was  also  getting  very  friendly  with  Kenny  (normally  going  out  to  eat  after  their  training  had  finished  in  the  local  huge  shopping  centre  in  Birmingham  centre,  jacket  potatoes  and  chicken  and  vegetables  was  always  the  order!!  We  would  always  invite  Dorian  along  too  but  he  always  ate  at  home,  Debbie  preparing  his  post  workout  meal  and   then  he  went  down  for  a  sleep  for  a  couple  of  hours.  I  do  remember  he  was  sometimes  tempted  to  come  along  as,  as  he  got  to  trust  me  and  know  me,  he  wanted  to  continue  our  conversations  and  hang   out  with  us  too;  but  his  discipline  always  won  the  day  as  the  meals  we  had  in  the  centre  weren’t  weighed  out  as  he  would  have  had  at  home.  There  was  one  day,  however,  that  I  really  thought  he  was  going  to  come  with  us!  We  invited  him,  as  usual,  and  he  said  ‘yes,  he’d;  like  to’!!  We  grabbed  our  bags  and  after  our  usual  post  workout  shakes  and  chat  we  were  about  to  head  for  the  door  when  the  phone  rang  in  Temple….the  guy  who  worked  reception  when  Dorian  trained  answered  it  and  called  across,  ‘Dorian, it’s  Debbie…she  says  your  dinner  is  ready  and  will  be  on  the  table  so  get  back  within  ten  minutes’!!!  Oh  yes,  Debbie  was  the  gatekeeper  alright!!  She  was  his  support  when  even  the  monastic  Dorian  Yates’s  own  discipline  would  waiver  (even  though  it  was  just  going  out  for  a  clean  meal  with  his  friends!!  She  was  awesome.

I  trained  on  my  own  in  Temple  Gym  and  only  ever  spoke  to  Kenny  and  Dorian   after  their  workouts  and  I  would  travel  there  three  times  a  week  each  and  every  week  to  make  sure  I  was  around  to  be  near  them  and  to  watch  and  learn  and  not  only  the  training  and  exercises  and  intensity  but  how  they  carried  themselves;  they  were  a  few  years  older   than  myself  and  much  more  advanced  in  the  bodybuilding  world  so  I  watched  and  learned  the  things  that  I  felt  would  improve  me  both  as  a  bodybuilder  and  as  a  person;  the  total  seclusion  of  their  zone  whilst  they  trained,  the  laser  like  focus  and  complete  and  total  connection  between  the  two  of  them  while  they  trained  and  the  effort,  the  intensity,  the  energy,  the  exclusion  of  everything  else  in  life  as  soon  as  they  walked  down  those  steps  and  the  burning  desire  and  non-stop  work  that  existed  throughout  the  workout  right  until  the  last  rep  of  the  last  set  had  been  completed  and  never  a  second  sooner.  There  was  always  something  to  learn  and  I  soaked  it  up,  loving  every  minute  of  it;  it  was  everything  I  had  been  looking  for,  the  purpose,  the  mission,  the  one  thing  I  could  dedicate  myself  to  that  was  mine  completely,  something  inside  of  me  switched  on  with  what  I  was  seeing.

You  now  there’s  a  funny  quote  from  Aurelius  that  rarely  every  gets  mentioned  but  it’s  so  true;  we  have all  heard  of  the  great  people,  the  people  who  have  charisma  and  presence,  presence  so  strong  that  everybody  looks  at  them  when  they  walk  into a  room,  well  Aurelius  said  it  this  way,  “In  short,  the  straightforward  and  good  person  should  be  like  a  smelly  goat  –  you  know  when  they  are  in  the  room  with  you!”

  I  knew,  I  had  a  sense  of  complete  confidence  and  knowledge,  that  this  was  the  very  essence  of  me….it  wasn’t  something  that  I  could  do,  or  wanted  to  do;  it  simply  was  me.  Whatever  it  was  I  had  felt,  it  was  my  truth, my  essence;  whatever  it  was  I  was  going  to  do  with  it,  I  wasn’t  sure  at  that  point  except  that  I  was  going  to  compete,  improve,  get  bigger, get  better  and  climb  the  ladder  of  competitive  success  until  either  I  reached  the  top  or  another  path  within  this  same  sport  opened  up.  It  was  time  to  go  to  work….

So,  I  would  travel  up  to  Birmingham  once  or  twice  each  work  week  and  then  every  weekend;  my  own  training  was  also  evolving  as  I  learned  from  watching  Kenny  and  Dorian  train  and  back  in  Swindon  I  began  to  implement  as  much  as  I  could  replicating  what  I  had  seen.  To  train  heavy  duty  style,  you  need  a  training  partner  as  it  is  the  high  intensity  techniques  at  the  end  of  what  most  trainers  would  call  ‘failure’  that  distinguishes  it  from  every  other  training  style  and  is  also  what  gives  it  its  results;  so,  I  had  to  ensure  I  had  great  training  partners   otherwise  my  results  would  be  less  than  optimum.  Now,  it  is  here  that  I  do  call  myself  lucky!  I  was blessed  with  the  greatest  friends  and  training  partners  during  that  time,  people  that  not  only  were  willing  to  try  new  things  but  were  willing  to  go   to  places  physically  and  mentally  that  most  people  just  can’t  go  to.  The  first  real  partner  I  had  was  a  work  colleague  of  mine  from  the  Insurance  company  I  worked  for;  he  wasn’t  a  hard-core  bodybuilder,  he  wasn’t  huge  (sorry,  Rich!),  he  wasn’t  interested  in  competing  in  the  slightest  but  he  had  something  most  people  do  not  have,  he  had  heart  and  he  had  it  in  abundance!  Training  straight  from  work,  we  would  meet  up,   often  with  another  friend  (Bus)  and  they  would  train  alongside  me  and  push  me  to  my  limits;  now,  when  I  say  push  me  to  my  limits,  they  were  ready  to  literally  see  me  suffer  (maybe  that’s  why  they  enjoyed  it?!!)  and  they  were  completely  onside  in  seeing  me  develop  and  grow  and  at  the  same  time  enjoy  their  own  workouts.  It  wasn’t  like   many  training  partners  I’ve  had  since  in  that  with  these  guys  we  would  often  have  a  laugh  but  those  laughs  often  only  came  because  I  was  so  damned  serious,  it  broke  the  ice!

Training Partners

I  remember  one  evening,  and  we  still  laugh  with  each  other  today  about  it,  when  I  was  training  chest  and  was  doing  the  decline  bench  press  (yes,  at  the  start  of  his  career  and   when  I  first  saw  him  train,  Dorian  would  still  use  the  decline  press  in  his  chest  workout;  never  the  flat  bench  but  the  decline  was  often  the  first  movement  of  the  day).  So,  I  had  warmed  up  and  had  built  my  weights  up  ready  for  my  one  working  set;  I  had  four  plates  a  side  on  the  bar  and  it  was  as  heavy  as  I  had  ever  gone  and  would  ever  go  in  my  training.  I  put  my  hands  on  the  bar  and  counted  myself  in…3…2….1….BOOM!!  Rich  handed  me  the  bar  and  down  it  went  and  then  back  up, down  again  and  so  forth  until  I   was  struggling  and  needed  a  slight  touch;  Rich,  as  always  was  right  there  but  at  the  end  of  the  set  something  went  wrong,  the  bar  slipped  out  of  his  hands  or  out  of  mine;  or  I  thought  he  had  the   bar  when  he  thought  I  still  had  it,  whatever…..the  end  result  was  I  relaxed  with  the  bar  still  in  my  hands  and  it  came  crashing  down  towards  my  chest  before  right  at  the  last  moment  I  was   able,  with  Rich’s  assistance  to  stop  it  and  get  it  racked!  I  looked  up  from  the  decline  bench  and  said….’Fuc*#ing  H*ll  Man!!!!’        There  was  silence  and  then  an  absolute  scream  of  laughter  as  we  both  realized  I  was  o.k.  and  my  outburst  was  so  unlike  me,  so  out  of  character,  that  the  whole  gym  had  looked  around  to  see  what  was  going  on!  Even  I  was  in  stitches  and  forever  after,  we  have  the  standing  joke  of  ‘FHM’  between  us;  we  just  have  to  say  the  letters  and  we  start  laughing,  even  today  we  will  write  it  in  messages   to  each  other  and  although  people  around  us  won’t  have  a  clue  what  we’re  talking  about,  FHM  will  always  bring  a  smile  to  our  faces.  Rich  is  one  of  the  nicest,  smartest,  most  generous  guys  you  will  ever  meet  and  we  are  still  as  close  today  as  we  ever  were.  He’s  now  retired  from  the  Insurance  company  that  he  stayed  well  over  20  years  with  and  is  now  engaged  in  charity  work.

The  next  training  partner  that  really  stands  out  in  my  mind  (there  were  plenty  of  them  but  if  you  know  what  high  intensity  training  entails  then  you  will  understand  why  I  went  through  so  many  over  the  months and  years,  most   people  often  lasting  one  session  and  many  not  even  making  it  to  the  end  of  one  session!)  was  a  small,  short  guy  called  Steve.  Steve  also  worked  for  the  same  company  but  he  was  more  serious  about  bodybuilding  and  had  all   the  clothes  and  the  attitude;  indeed,  he  lasted  a  lot  longer  than  many  guys  who  thought  of  themselves  as  true  iron  warriors,  he  had  grit.  The  thing  with  Steve  was  that  had  a  habit  of  copying  the  things  I  did;  whether  it  was  a  mannerism,  the  things  I  said  and  even  down  to  the  clothes  I  wore,  including  the  bandana  on  my  head!!  I  remember,  I  often  wore  a  bandana  around  my  head  as  was  the  fashion  in  the  bodybuilding  world  at  the  time  although  no one  in  my  town  wore  one  so  I  was  a  bit  of  a  novelty  in   wearing  one;  although  to be  fair,  I  was  a  bit  of  a  novelty  in  the  town  anyway,  there  weren’t  too  many  people  walking  around  looking  the  way  I  did  and  that  was  in  a  suit  and  tie!!

I  had  been  wearing  this  bandana  for  about  a  week  when  I  turned  up  to  train  at  our  normal  time  only  to  find  Steve  with  the  same  bandana  wrapped  around  his  head!  What  could  I  say?  It  was  a  compliment,  if  anything,  so  I  acted  as  though  I  hadn’t  noticed  anything  but  unfortunately  the   rest  of  the  gym  had  and  had  a  good  chuckle  over  it,  not  in  a  nasty  way  just  good  humouredly.  Steve  gave  it  his  all,  and  that’s  as  much  as  anyone can  ask  of  anyone  but  he  was  quite  noisy  (yes,  many  of  the  sounds  and  grunts  he  would  make  were  the  same  noises  that  came  out  of  my   mouth!)  and  he  would  scream  the  place  down  often  not  in  real  agony  but  just  for  effect  thinking  that’s  what  was  expected  although  thinking  he  was  putting  it  on  a  little backfired  on  us  all  one  evening…..!  It  was  leg  day;  the  biggest  day  of  the  week  and  always  nasty,  very  nasty;  we  warmed  up  on  a  bike  for  3  minutes  or  so  and  then   stretched  for  a  short  time  before  launching  into  leg  extensions  and  our  one  working  set  with  forced  reps,  drop  sets  and  even  resisted  negatives  at  the  end  of  it  all,  our  quads  were  fried  after  one  set.  Then  we  walked  (walked  isn’t  quite  the  right  word,  more  like  waddled  or  limped  holding  onto   anything  we  could  grab   hold  of  on  the  way!)  to  the  leg  press,  we  would  alternate  the  leg  press  and  smiths  machine  squat  just  as  Dorian  and  Kenny  did.  We  warmed  up  relatively  quickly,  our  quads  weren’t  going  to  get  much  warmer,  and  maybe  after  two  warm  up  sets  we  were  looking  at  the  leg  press  loaded  up  with  every  50kg  and  25kg  and  20kg  plate  in  the  gym  for  a  set  of  between  12  and  15  good,  deep  reps.  This  was  my  normal  working  weight  and  I  went  first  and  ground  out  around  12  reps  with  Steve  ‘encouraging’  me  for  another  three  or  four  reps.  Then,  Steve  decided  he  would  up  the  ante  and  use  the  same  weight  I  had  used;  now,  Steve  normally  used  a  good  ¾  plates  a  side  less  than  me  so  I  told  him  to  drop  it  and  get  the  form  right  and  stick  with  his  normal  weight,  maybe  increasing  by  a  10kg  plate  each  side….but,  no,  he  was  adamant  he  was  going  to  use  the  same  weight  as  I  had,  maybe  it  was  the  bandana  giving  him  a  false  sense  of  identity  that  night  but  he  said he  was  ‘in’  so  ‘in’  he  went!

I  was  stood  at  the  top  of  the  leg  press  machine  just  in  case  he  couldn’t  lift  the  weight  back  up  and  it  dropped  on  him  although  there  were  safety  catches  but  they  were  set  very  low  to  allow  a  full  range  of  movement.  I  counted  him  in  and  the  weight  went  down  under  good  control  and  then  a  blood  curdling  scream  issued  from  his  mouth,  from  the  bottom  of  his  belly  to  the  tonsils  at  the  top  of  his  throat….AAARRRGHHHHHHHHHH!!!!!!! He  was  in  trouble,  serious  trouble.  I  grabbed  the  weight  and  somehow  managed  to  raise   it  back  up  to  a  point  where  someone  could  rack  the  safety  catch  on  and  release  the  weight  off  from  his  legs  and  we  could  see  what  the  damage  was.  He  was  screaming  in  agony;  I  thought  he  had  torn  both  quad  muscles  right  off  the  knee  cap,  everyone  crowded  around  the  leg  press  and  we   managed  to  get  him  out  and   place  him  in  the  recovery  position  and  called  for  an  ambulance.  I  was  feeling  terrible,  damn,  my  leg  workout  was  ruined!!!!  No,  seriously,  I  was  concerned  about  him  and  when  the  paramedics  arrived  he  said  he couldn’t  move   either  of  his  legs  nor  his  waist;  the  medical  guys  checked  his  quads  out  and  said  they  were  fully  intact  so  at  least  he  hadn’t  torn  or   ruptured  his  quads,  they  gave  him  a  shot  of  morphine  as  he  was  still  screaming  constantly  and  that  seemed  to  do  the  trick  and  he  quieted  down and  they  put  him  on  a  stretcher  and  off  he  went  in  the  ambulance,  when  I  would  see  him  next  in  the  gym  was  unknown,  it  was  unknown  if  he  would  ever  be  able  to  be  back  in  a  gym   again  the  last  we  saw  of  him.

I  very  compassionately  carried  on  with  my  leg  workout  and  went  even  more  balls  to  the  wall  than  ever;  it’s  what  he  would  have  wanted  I  thought!!  Even  if  he  didn’t,  I  did!!  Well,  the  evening  went  and  I  got  home  to  eat  and  relax  just  as  I  would   normally  do  after  a  leg  workout  but  I  thought  I  would call  the  hospital   to  see  what  sort  of  state  Steve  was  in  and  ask  if  there  was  anything  he  needed  or  if  I  could do  anything;  strangely,  the  hospital  could  find  no  record  of  him!!  I  thought  ‘surely  he  hasn’t  died!!’  The  receptionist  asked  around  all  the  wards  and  they  couldn’t  find  anyone  with  his  name  anywhere  so  I  decided  to  leave  it  that  night  and  ask  in the  morning  as  sometimes  it  takes  a  few  hours  for  them  to  register  people  to  a  ward  and  a  bed  but  the  next  morning,  the  same  answer  was  given,  ‘no one  with  that   name  was  admitted  last  night’…..I  wondered  if  maybe  they  had   taken   him  to  another  specialised   hospital  if  he  had  maybe  needed  some  specialist  treatment  so  was  a  little  worried  when  I  went  into  work  the  next  day,  thinking  people  would  be  saying,  pointing,  ‘there’s  the  guy  that  put  poor  Steve  in  the  hospital  last  night,  he’s  an  animal!’  But,  no one  said  a  word  and  no one  even  mentioned  his  name;  strange,  I  thought.  I  went  through  my  day  and  later  on  went  home  as  it  was   always  a  rest  day   after  legs  but  on  my  way  home  as  I  was  driving  up  the  hill  towards  the  village  where  I  lived,  I  spotted   Steve  in  his  work  clothes  heading  for  his  home  on  the  hill!!

I  stopped  the  car  and  got  out (I’d  say  ran  out  but  the  day  after  legs  I  wasn’t  running  anywhere,  barely  even  walking!)  and  called  Steve  over  saying  how  glad  he  was  he  was  out  of  hospital  and  what  had  happened?  He  looked  at  me  a  little  sheepishly  and  said  that  he  had  been  taken  in  and  his  legs  and  abdomen checked  out  and  there  was  nothing  wrong  with  him,  they  thin  he  may  have  pulled  an  abdominal  muscle  but  there  was  no  visible  damage  to  his  abs  or  his  legs  so  he  was  free  to  walk  home….he  literally  had  walked  home  with  nothing  actually  wrong  with  him!  I’m  still,  not  to  this  day,  sure  exactly  what  he  felt  give  on  that  machine  that  day  but  I  have  to  say  we  were  all  pleased  to  hear  he  was  fine  and  also  in  stitches  that  he  had  made  so  much  of  what  essentially  was  nothing  at  all!!  He  decided   that  bodybuilding  wasn’t  really   for  him  after  all  and  took  up  Flamenco  dancing  instead,  at  which  I  heard  he  was  very  good!!

Hard-core Training Partner

The  other  really  hard-core  training  partner  that  I  had  was  a  girl  called  Julie;  she  was  petite,  tiny  and  yet  she  had  the  heart  of  a  lioness,  and  the  capacity  for  taking  and inflicting  pain  (the  good  sort!  Like  very  few  ever  had.  In  fact,  many  of  the  women  I  have  trained  with  over  the  years,  and  there  has  not  been  many  as  I  haven’  ever  had  many  training  partners  (for  some  reason  people  didn’t  want  to  train  with  me,  except  the  crazy  ones  like  Simon  Bisley,  the  artist….expect  a  podcast  with  Simon  very  shortly).  Anyway,  Julie  always  came  to  the  gym  in  baggy  sweatpants  and  a  ragtop  or baggy  t-shirt; unlike  many  of  the  women  who  trained  then,  and  today  I  guess,  she  wasn’t  at  the  gym  to  impress  anybody  but  herself,   she  didn’t  want  people  looking  at  her  or  being  propositioned  by  the local   gym  perv  (oh  yes,  every  gym  has  one,  I’m  sure  you’ll  know  one  at  your  gym  too!!   I  won’t  say  who  it  is  at  where  I  train  now  but  knowing  him,  he’d  probably  be  proud  of  the  title!!).  She  was  there  for one  thing  only,  to  train  hard,  sweat  blood and  guts  and  improve;  so,  we  trained  together  for  quite  a  few  months  and  she  was  brutal,  an  awesome  trainer.  I’ve  heard  it  said  that  women  have  a   great  capacity for pain  because  they  have  evolved  to  give  birth,  which  I  can  imagine  is  extremely  painful;  well,  whatever  it  is,  you  make  a  big  mistake  if  you  write   off  training  with  a  girl  due  to  her  sex;  if  she’s  pushing  those  weights  like  she’s  insane,  trains  harder  than  any  guy  in  the  place  by  far  then  suggest  working  out  together   for  a  workout  or  two, and  if  it  works  stick  with  it  and  it  just  may  be  the  best  training  decision you  ever  make.  Remember  Billy  Payne,  who  used  to  train  with  Dorian  as  well  at  times  used  to  train  with  Paula  Bircumshaw  regularly  as  they  were  both  as  hard-core  as  each  other!  Beasts!!

So,  After  Rich,  Vicky  and  then  Steve  I  was  pretty  well  stuck  on  my  own;  no one  wanted  to  train  ‘that’  hard  apparently;  they  all   wanted  to  portray  the  big  bodybuilders  but  when  it  came  to  the  training  then  strangely  they  all  wanted  to  stick  to  their  own  system  which  was  3-4  sets  of  6-8  reps  and  mainly   chest  and  biceps  three  times  a  week.  This  high  intensity  stuff  was  beginning  to  look  like  a  lonely  endeavour!!  However,  again  Rich  came  to  the  rescue  and  whenever  he  was  around,  he  would  always  give  me  a  spot,   knowing  exactly  what  I  needed  just  not  personally  wanting  to   go   that  extreme  himself,  that  was  a  blessing  to  me  and  he  really   helped  me  keep  moving  forwards  at  a  time  when  people  were  thinking  I  was  a  freak!  My  body,  also,  had  trans morphed  into  a  22-23  stone  mass  of  hard  muscle  and  I  was  beginning  to  look  like  a  creature  from  another  planet,  even  walking  down  the  street  in  my  suit,  I  remember  a  friend  working  on  top  of  a  roof  seeing  me  walking  down  the  street  and  screaming   out,  ‘You  Monster,  FREAK!!!!’  And  he  meant  it,  in  the  nicest  way  possible  but  I  had  changed  into  something that  I  could  no  longer  hide,  it  was  beginning  to  become  attached  to  what  people  associated  with  me  and  hence  part  of  my  identity,  not  always  the  greatest  thing  when  you  wish  to  be  taken  seriously  in  business  and  intellectually  as  sadly,  people  mistakenly  assume  many  connotations  about  bodybuilders  and  many  of  them  are  not  positive  ones.

Things  at  Temple,  though,  were  becoming  much  more  positive.  The  guys  were   treating  me  with  a  lot  of  respect,  the  changes  they  had   seen  me  make in  a  relatively  short  period  of  time  had  made  them sit  up  and  notice  me  as  not  just  a  young  up  and  coming  National  level  bodybuilder  but  as  someone  who  possibly  had  the  potential  to  go  all  the  way  in  the  sport,  even  Dorian  had  noticed….

I  had  driven  up  to  Telford  on  the  Friday  night,  as  usual,  to  my  girlfriend’s  mother’s  house  and  on  the  Saturday  morning  was  due  to  train  legs  and  I  knew  Dorian  was  due  in  to  train  also.  I  drove  down  to  Brum  on  the  Saturday  morning  and  warmed  up  as  usual,  a  little  early  as  Dorian  hadn’t  turned  up  yet,  I  started  with  leg  extensions  and  one  of  the  regular   lads  gave  me  a spot  for  my  working  set  (you  were  never  short  of  someone  to  help  you  in  Temple  Gym  in  those  days!).  I  hobbled  away  from  the  leg  extension  machine  and  walked  over  to  the  smiths   machine  where  I  was  going  to  do  squats,  when  Dorian  came  in  and  joined  Kenny.  He  looked  over  and  saw  me  at  the  smiths  machine  and  said,  ‘Hi  Paul,  shame  you’re  not  doing legs  tomorrow,  you  could  have  joined  us’.  I  looked  up,  felt  my  legs  and  thought  ‘what  the  hell,  I  may  never  get  another  chance  like  this’  and  replied,  ‘If  you’re  serious,  I’ll  stop  right  now  and   come  back  tomorrow!’.  He  smiled  and said  of  course  he  was  serious  and  so  I  stopped  what  I  was   doing  and  gathered  my  gym  stuff  together  and  told  them  I’d  be  in  in  the  morning,  what  time  did  they  want  me  to  be  there?  ‘Around  ten  or  half  past  ten’  Doz  replied  and  I  left  the  gym  partly  excited  to  be  training  with  Dorian  and  on  legs  and  partly   thinking  how  much  had  I  taken  out  of  my  quads  today  because  the last  thing  I  wanted  to  do  was  embarrass  myself  in  front  of  them  both!!

“Do you want to train legs tomorrow?”

It’s  crazy  looking  back  that  I  would  even  worry  about  the  one  exercise  I  had  done  but  I  did  worry  about  not  living  up  to  whatever  expectation  Dorian  may  have  had of  me  so  I  made  sure  I  did  everything  I  could  think  of  to  recover   to  be  fully  100%  ready  for  the  following  morning;  as  it  turned  out,  nothing  in  the  world  could  have  prepared  me  for  the  following  morning  so  I  needn’t have  worried  about  anything,  my  baptism  of  fire  was  set  and  I  was  about  to  not  only  enter  the  Lion’s  lair,  or  enter  the  underworld,  or  perhaps  more  accurately  metaphorically  and  literally  I  was  going  to n face  my  Jungian  Shadow  and  train  with  the  beast,  only  this  beast  was  Dorian  Yates  the  face  of  Heavy  Duty  training.  This  was  it……

That’s  all  for  today,  everybody,  thank  you  to  everyone  who  has  been  in  touch  either  through  the  website  or  via  one  of  my  social  media  channels,  I  appreciate  you  being  here.

So,  finally,  as  always  a  quote  from  one  of  the  Stoics,  this  week  it  is  two  quotes  one  leading  into  the  other,  from  Seneca,  “Aren’t  you  ashamed  to  reserve  for  yourself  only  the  remnants  of  your  life  and  to  dedicate  to  wisdom  only  that  time  which  can’t  be  directed  to  business?”  and  then  to  remember  this,  “The human  being  is  born  with  an  inclination  toward  virtue.”

See  you  next  week,  and  don’t  forget  you  have  ALWAYS  got  those  three  more  reps  in  you,  no  matter  what.




Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent Blogs

Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post: 8

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. The Importance of Mentors It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago, 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post 7

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. Beginnings It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago,  “At  every  moment 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Back Day With Dorian….A Lesson in Form and Humility (and His Dry Sense of Humour!!).

Hi,  I’m  Paul  Baxendale  and  welcome  to  blog  post  number  5.  This  week  we’re  going  back  in  time  again  to…….1993!  And  yes,  we’re  going  back  to  the  dungeon,  we’re going  to  reminisce  about  my  first  back   training  day  with  Dorian,  but  first  a  few  words  about  improvement….from  the  Roman  philosopher,  Socrates,  you  see  it’s  nothing new  to  wish  to  find  a  method  to  improve  yourself,  whether  physically  or  mentally  or  emotionally;  from  the  earliest  civilisations  humankind  has  been  on  an  never-ending  quest  to  improve  oneself….well  the  leaders  have  always  done  so.

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Bodybuilding in the UK in the early-Mid 1990’s – A Golden Era?

This week sees us back to bodybuilding in the early 90’s and the start of my top level competing with the EFBB, the British art of the IFBB, where each year they would give out two pro cards; one for the overall men and one for the overall women’s classes. Back then you really only had one chance a year to claim a Pro card and it wasn’t good enough to win your class at the Nationals but you had to win the overall, a huge task.

Read More »