Paul Baxendale

From Bodybuilding to Philosophy

“I can’t call a person a hard worker just because I hear they read and write, even if working at it all night. Until I know what a person is working for, I can’t deem them industrious….I can if the end they work for is their own ruling principle, having it be and remain in constant harmony with Nature,” – Epictetus (Discourses, 4.4.11:43).

Let  me  take  you  back  to  an  Autumn  day  in  1993.  I  had  just  competed  at  my  first  Nationals  and  had  been  training  frequently  in  Temple  Gym,  in  Birmingham,  where  I  had  been  asked  by  Dorian  Yates  to  join  him  and  Kenny  Brown  to  begin  training  together  when  Dorian  wanted  an  extra  person  around  or  when  Kenny  was  unable  to  make  it.

If  you  know  anything  about  Heavy  Duty  training,  you’ll  know  that  Mike  Mentzer  was  one  of  the  originators  of  the  style;  not  only  was  Mike  a  phenomenal  bodybuilder  but  he  was  also  a  great  thinker  and  philosopher.  Dorian  had  trained  with  Mike  the  year  before  and  had  taken  elements  of  his  own  Heavy  Duty  training  and  refined  them  further  to  create  one  of  the  world’s  most  awe-inspiring  changes  in  physiques  between  his  1992  and  1993  Olympia  victories(as  documented  in  the  series  of  legendary  black  and  white  photos  in  Flex  magazine).

It’s  certainly  no  co-incidence  that  after  training  for  over  40  years  and  then  attaining  Hons  degrees  in  both  History  and  Literature  that  I  began  to  find  within  the  greatest  tales  ever  written  certain  elements  of  stories  in  mythology  that  appeared  perfect  analogies  to  actual  situations  in  my  bodybuilding  career  and  that  would  also  be  perfect  advice  for  anyone  in  any  situation  in  life  where  they  found  themselves  up  against  a  task  that  appeared,  at  first,  too  great  to  take  on.

The Quest

On  this  first  week’s  post,  I  will  give  you  one  example  of  where  a  morning  in  Temple  Gym,  Birmingham,  would  later  provide  the  exact  same  metaphor  as  a  legend  in  Greek  mythology…….Sound  strange?  Let  me  take  you  back  to  that  clear  Autumn  morning  around  10.20am  just  outside  Temple  Gym  waiting  for  Dorian  and  Kenny  to  arrive.

This  tale,  in  its  entirety  was  a  quest,  a  journey  to  seek  the  bodybuilding  equivalent  of  the  golden  fleece  or  of  facing  the  Minotaur;  my  quest  was  to  build  the  freakiest,  biggest,  best-shaped,  muscle  laden  physique  of  all-time.  In  reality,  the  quest  was  no  different  than  those  of  antiquity  it’s  just  the  prize  was  a  different  one.  To  achieve  this,  I  had  already  undergone  my  ‘apprenticeship’,  years  of  training  under  my  belt  with  the  biggest  guys  at  my  gym  until  I  was  the  biggest  guy,  so  then  I  met  with  and  began  training  with  Johnny  Fuller,  an  ex-Olympia  contender  who  had  trained  with  the  best,  including  Arnold.  Johnny’s  high-rep,  high  volume  approach  gave  me  results  but  the  style  of  training  didn’t  suit  me  or  my  body,  I  just  wasn’t  recovering  enough.  So,  I  searched  out  the  best  and  travelled  to  Temple  to  be  around  Dorian,  hoping  that  one  day  he  would  invite  me  for  a  session  and  that’s  exactly  what  happened  in  the  Autumn  of ’93.

Those  of  you  who  have  ever  had  the  privilege  of  ever  training  at  or  visiting  the  original  Temple  Gym  will  know  that  it  is  underground,  underneath  a  shop.  As  I  look  back,  I  can’t  help  but  see  the  symbolism  associated  with  the  journey  to  Hades  or  the  underworld  of  Greek  mythology  where  the  ‘hero’  would  have  to  battle  with  immense  danger  (whether  it  was  the  minotaur,  a  dragon,  Medusa  or  some  type  of  dangerous  beast),  and  that  danger  was  very  real.  As  I  walked  down  the  thirty  or  so  steps  down  into  the  dark,  dingy,  blackness  it  was  a  literal  representation  of  a  trip  to  the  underworld,  one  where  I  was  very  much  going  to  meet  danger  and  battle  something  that  could  literally  kill  me  if  I  messed  up.  The  weights  were  very  heavy  and  very  real!

Descent into the Underworld

We  descended  in  darkness  because  we  were  the  first  ones  to  go  into  the  gym;  Temple  opened  to  the  public  at  12.00  to  ensure  that  when  Dorian  and  I  trained  he  had  no  distractions,  every  piece  of  equipment  was  free  and  ready  for  our  use  and  no  one  was  there  to  see  how  he  was  training,  he,  himself,  was  known  as  the  ‘Shadow’,  a  very  mysterious  character  in  the  world  of  bodybuilding  appearing  once  each  year  to  dominate  the  Olympia  and  then  return  to  his  lair  to  get  bigger  and  freakier  the  next  year.  It  was  around  10.25  when  he  arrived  and  we  acknowledged  each  other  with  a  simple  nod  of  the  head;  no  words  were  spoken  and  only  the bare  minimum  of  words  were  ever  spoken  during  the  workout,  simply  what  weight  we  were  using  and  encouragement  during  the  set.  The  time  for  talking  would  be  afterwards  when  we  had  finished,  survived  and  then  we  could  relax  and  chat,  but  until  then  it  was  all  work.  End  of.

Dorian  would  get  the  cassette  tape  ready  for  the  workout,  and  then  we  would  all  begin  stretching  and  warming  up  with  4/5  minutes  on  an  old  fold-up  stationary  bike,  the  only  piece  of  cardio  in  the  entire  gym!  Only  when  we  were  warmed  up  and  ready  would  Dorian  press  ‘play’  and  the  workout  began  to  the  first  chords  of  ‘Welcome  to  the  Jungle’  by  Guns  n  Roses.  Leg  day  was  always  the  album  ‘Appetite  for  Destruction’  by  Guns  n  Roses  and  that  music  would  seer  a  neurological  connection  into  my   brain  so  strong  that  even  today  when  I  hear  those  fist  chords  to  ‘Welcome  to  the  Jungle’  my  stomach  tightens  and  my  brain  clears  and  my  body  without  a  doubt  undergoes  some  type  of  endocrine  adjustment,  probably  a  rise  in  testosterone  levels  as  my  brain  equates  the  song  still  to  preparing  the  body  to  go  through  a  workout  from  Hell.

Dorian  would  grab  a  bottle  of  water  from  the  fridge  and  we  would  walk  over  to  the  leg  extension  to  go  through  our  first  two  warm  up  sets  before  doing  our  one  set  to  failure.  Experience  is  time’s  true  master  as  when  you  chose  your  warm  up  weight  you  had  to  ensure  it  was  enough  to  gradually  prepare  the  quads  for  the  huge  weight  that  was  expected  in  the  working  set  but  not  enough  that  you  took  any  energy  or  strength  away  from  that  working  set.  Those  two  sets  were  breezed  through  but  my  legs  were  already  full  and  pumped  as  we  ensured  we  squeezed  the  muscle  to  the  maximum  at  the  top  of  each  rep.  We  each  rotated  turns  until  it  was  time  for  our  one  working  set  each…..this  was  an  all-out  maximum  effort  with  as  much  weight  as  we  could  possibly  left  with  perfect  technique  for  between  8  and  12,  even  going  up  to  15  reps  if  it  was  possible.  The  set  was  brutal,  full-on  effort  giving everything  our  bodies  had  in  them  and  squeezing  hard  at  the  top  of  each  rep  encouraging  each  other  to  keep  going,  giving  assistance  when  needed  to  etch  out  another  1,  2  even  3  more  reps  until  our  quads  gave  up  fully  exhausted.

That  was  our  first  exercise  and  maybe  6  or  7  minutes  in  and  I  was  already  walking  unsteadily  with  a  fierce  pump  in  the  quads  as  we  walked over  to  the  Smiths  machine  for  one  warm  up  followed  again  by  one  all-out  set  to  failure.  The  warm  up  set  was  hard  and  heavy;  heavy  enough  to  prepare  the  quads  for  the  intensity  of  the  weight  of  the  working  set  but  not  enough  to  take  away  from  the  set  to  come  also.  Metaphorically,  I  was  now  in  the  battle  with  the  dragon,  we  had  traded  blows  in  that  first  exercise  but  now  things  were  getting  very  serious,  deadly  serious  as  the  weights  involved  were  enough  to  break  tendons,  muscle  fibres  and  leave  someone  crippled  so  with  full   focus  and  determination  we  set  to  prepare  ourselves  for  that  final  working  set.

On  the  wall  next  to  the  Smiths  machine  at  Temple  was  a  list  of  all  the   names  of  the  people  who  had  successfully  completed  10  reps  with  perfect  form  with  5 plates  (20kg)  per  side.  The  stance  had  to  be  close,  heels  almost  touching  and  feet  at  ten  to  and  ten  past  the  hour  then  rock  bottom  down  ass  to  the  grass  and  back  up  again  for  ten  reps.  There  were  some  huge  guys  training  at  Temple  then  and  many  top  Pros  from  around  the  world  had  come  to  visit  and  some  to  train  there.  I,  myself,  was  a  310lb  top  national  competitor  who  Dorian  must  have  thought  maybe  had  the  mental  and  physical  attributes  to  train  with  him  and  yet  there  was  only  one  name  on  that  list….Dorian  Yates.  I  could  only  ever  manage  4  plates  a  side  for  8-10  reps  and  Kenny  also  went  with  4  plates  a  side  but  Dorian  was  superhuman  strong,  as  strong  a  bodybuilder  as  anyone  I  have  ever  met  and  I  have  met  them  all  pretty  much.  Maybe  not  as  strong  as  Ronnie  but  their  form  was  entirely  different,  Dorian’s  form  was  precise  and  perfectly,  but  insanely  intensely  executed  whereas  Ronnie’s form  was  always  a  little  looser but  he  lifted  much  heavier  weights  for  sure.

So,  into  the  set  we  went….when  you  un-racked  the  Smiths  machine  the  huge  weight  hit  you;  you  were  going  to  squat  this  weight  under  control  until  your  hams  touched  your  calves  and  then  explode  upwards  until  you  were  just  short  of  locking  out  so  the  tension  was  still  on  your  quads.  Each  rep  felt  like  it  as  your  last  possible  but  on  you  went,  your  quads  on  fire,  shaking,  feeling  like  they  will  give  way  any  second  but  then  you  feel  Yates  behind  you  and  you  know  you’re  never  going  to  let  yourself  down  in  front  of  Mr  Olympia,  not  a  chance  on  earth.  He  never  gave  much  verbal  encouragement,  neither  did  he  need  much  himself.  Entirely  self-motivated,  he  needed  you  there  to  help  load  the  weights  and  to  give  him  that  minute  touch  to  give  him  the  extra  one  or  two  forced  reps  he  needed  to  grow.  All  I  ever  said  to  him  was  a  harsh,  ‘Let’s  go  Doz’,  or  ‘Olympia  time  even  the  odd,  ‘let’s  do  this  Lionheart’  was  all  it  took;  with  Guns   n  Roses  blaring  ion  the  background  the  air  was  tense  and filled  with  aggression,  determination  and  pure  intensity  and  desire  to  win.

Slaying the Dragon

Dorian  had  something  he  always  did  when  he  was  spotting  you,  he  always  said,  at  some  point  near  the  ned  of  the  set,  ‘3  More  Reps!!’;  you  never  knew  when  he  would  say those  words  and  you  often  prayed  for  those  words  coming  as  your  body  started  giving  up  and  the  quads  were  breaking  down;  but  he  always  knew  exactly  when  he knew  you  had  3  reps  left!  After  8  reps  my  quads  were  finished,  that  last  eighth  rep  was  all  I  had  and  the  last  few  inches  felt  like  forever  to  come  up,  but  then  it  came….”3  More  Reps,  lad!”  Holy  shit.  I  thought  I  was  done,  how  on  earth  was  I  ever  going to  get  another  3  reps?  But  3  reps  I  got;  from  somewhere  deep  inside  you  there  is  a  place,  almost  a  spiritual  place  where  your  body  goes  to  in  the  event  of  a  life  and  death  situation  to  make  sure  you  live  it  always  keeps  something  in  reserve.  This was  what  Yates  brought  out  in  you  and  what  I  eventually  learned  to  bring  out  in  others,  it  a  place  where  your  mind,  body  and  soul  come  together,  perhaps  if  you  are  religious  you  may  have  an  explanation  for  such  a  place,  I  am  just  beginning  to  understand  about  such  things  now  after  all  these  years,  but  there  is  great  power  and  truth  in  learning  such  things  and  experiencing  them  is  the  only  way  in  which  you  can  truly  learn  them.  I’ll  always  remember  ‘3  More  Reps’  for  as  long  as  I  live,  those  words  remind  me  of  what  I  always  have  life  to  give  no  matter  how  tired  I  am  or  how  long  I  have  been  working  or  training  or  writing…there’s  always  ‘3  more  reps’.

I  once  described  the  place  in  my  mind  to a  friend  when  I  was  trying  to  describe  what  it  was  like  training  with  Dorian  back  then:  I  said  it  was  truly  like  a  mythological  experience  from  the  annals  of  Greek  myth  and  legend.  I  know  that  may  sound  crazy  but  hear  me  out…  is  like  you  are  walking  over  to  a  precipice,  the  precipice  over  the edge  into  Hell.  You  lean  over  and  feel  the  heat  from  the  fames  and  see  the  fires  of  Hell  beneath  you  and  then  there  he  is,  the devil  himself  and  you  laugh.  Yes,  you  laugh  at  him  because  he  never  will be  able to  defeat  you;  you  laugh  and  then  you  pull  back,  back  into  the  land  of  the  living  and  you  have  survived.  You  have  survived  the  battle  with  the  dragon  of  your  life  and  that  same  mentality  you  learn  there  is  the  same  lesson  that  the  Greek  myths  teach  us;  that  you  can  overcome  anything  if  you  give  everything  you  have  to  a  cause.  But  it  has  to  be  everything,  and  by  commitment  I  man  giving  your  all  to  the  last  ounce  of  life  you  have,  with  that  level  of  desire  there  is  no  battle  that  you  won’t  win.

As  we  all  completed  out  sets,  Dorian  would  take  a  mouthful  of  water  and  swill  it  around  his  mouth  and  then  sit  it  out  on  the  floor  of  the  gym.  I  don’t  think  I  ever  saw  him  drink  any  water,  I  don’t  think  he  or  we  could  have  swallowed  anything  and  kept  it  down.  Seriously,  if  you  are  drinking  any  type  of  shake   or  drinking  litres  of  water  through  your  workout  and  you’re  not  being  sick….you’re not  training hard  enough  my  friend.  I  was  too  respectful  to  his  gym  to  ever  try  such  a  thing  but  I  just  sipped  a  little  water  to  keep  my  mouth  from  getting  too  dry.  I  once  asked  a  fellow  Pro  bodybuilder  who  often  joined  us  for  workouts  at  Temple,  the  great  British  Pro,  Gary  Sheldermine  about  Doz’s  spitting  his  water  out  and  he  laughed  and  he  said  that  he  never  did  it  either  as  he,  too,  was  too  respectful  of  Dorian  even  though  we  both  felt  we  wanted  to  swill  our  mouths  out  likewise!  We  had  a  good  laugh  about  that  one.

Two  exercises  in  and  I  was  just  about  finished,  my  quads  were  shaking  and  walking  was  a  little  haphazard  and  wobbly  but  we  still  had  one  more  exercise  for  quads  and  hamstrings  and  calves  to  train!  Last  up  for  quads  were  hack-squats.  Dorian  was  immensely  strong  on  these  and  they  were  brutal;  only  one  warm  up  set  needed  which  maybe  wasn’t  necessary  for  the  muscle  but  was  more  for  setting  up  the  mind-muscle  connection  for  the  body  to  know  what  was  going  to  be  required  of  it.  After  you  do  an  exercise  a  thousand  times,  that  movement  becomes  embedded  in  your  brain,  each  time  you  do  it,  a  new  neurological  fibre  is  created   so  that  when  you  do  your  warm-up  set  you  are  really  telling  the  body  and  brain, ‘o.k.  this  is  what  we’re  about  to  do,  get  ready  buddy!’

That  last  set  of  hack-squats  were  insane;  every  inch  of  energy,  every  fibre  of your  quads  were  straining  and  firing  to  get  the  weight  moving  down  to  the  bottom,  again  arse  to  the  grass,  and  back  up  again  just  short  of  lock-out.  The  last  few  reps  on  here  were  like  torture,  by  now  we  were  all  screaming  with  pain  and  effort  and  with  the  music  blaring  out  it  was  a  surreal  environment.  Anyone  looking  on  in  from the  world  outside  would  have thought  there  was  a  war  going  on,  I  guess  in  reality  there  was.  It  was  war.  I  have  never  seen  anything  like  it  and  I  have  never  seen  anything  similar  to  it  ever  again;  I  can  say,  hand  on  heart,  I  have  never  witnessed  anyone  train  as  intensely  as  those  sessions  back  then.  I’m  sure  there  are,  I’m  sure  people  do  train  like  it….it’s  just  I’ve  never  witnessed  it  myself  ever  again  and  until  I  do  I’ll  keep  looking  forward  to  the  day.

Then  we  took  a  short  breather  before  we  did  hamstrings.  Not  long,  only  ¾  minutes  but  long  enough  for  the  stars  to  clear  from  your  eyes  and  your  breathing  to  remain  to something like  normal  heavy  breathing  and  not  gasping  for  air  as  we  had  been  doing  minutes  earlier.

Hamstrings  were  a  fresh  body-part,  even  though  we  had  used  them  as  a  secondary  muscle  during  quads  we  gave  the  first  exercise  two  warm  up  sets  before  we  went  all-out  in  our  working  set.  Hamstring  curls  were  the  first  movement,  a  steady  controlled  negative  followed  by  an  explosive  concentric  part  of  the  rep  with  a  big  squeeze  at  the  peak  part  of  the  movement  as  your  hamstrings  reached  the  top.  The  two  warm  up  sets  were  followed  by  a  heavy  working  set,  all  out  for  maximum  poundage  for  10-12  reps  with  one  or  two  forced  reps  at  the  end  when  your  hamstrings  were  cramping  and  failing.

An  important  point  to  remember  whether  you  are  training  with  Mr  Olympia  or  with  your  regular  training  partner  is  to  get  rid  of  your  ego;  leave  it  at  the  door,  or  even  better,  take  total  control  over  it  such  as  the  Stoics  teach.  If  you  do  this  one thing  you  are  likely  to  stop  from  making  the  simple  basic  mistakes  most  people  make  when  they  train,  even  some  top  Pros  can’t  learn  this  one  until  they  either  suffer  an  injury  or  stop  growing.

Next  up  was  stiff-legged  deadlifts,  and  as  the  name suggests,  these  are  done  with  stiff  legs  not  straight  legs  (those  are  two  very  different  movements  and  I  would  always  recommend  stiff-legged  over  straight  legged  as  they  are  safer  especially  when  you  are  lifting  140-150kg).  Only  one  warm  up  set  and  then  in  with  our  maximum  weight,  which  was  around  140kg,  or  three  plates  a  side  plus  a  ‘biscuit’  if  possible.  ‘Biscuits’  were  what  we  called  the  tiny  5kg  plates  which  we  added  when  we  were  trying  to  improve  strength  as  putting  a  10kg  on  each  side  extra  is  too  large  an  increase  so  we  would  always  go  with  a  small  2.5kg  or  a  5kg  increase  over  our  last  weight  that  we  could  get  12-15  reps  with.

Last  up  for  hamstrings  was  single  legged  curls;  standing  at  the  time  until  Dorian  bought  a  great  Hammer-strength  machine  where  you  knelt  with  one  leg  and  curled  with  the  other  and  then  reversed  the  movement  to  isolate  the other  hamstring;  but  back  then  we  had  a  standing  single  legged  machine  where  we  could  isolate  each  hamstring  individually.

Last  up  was  calves.  By  then  our  bodies  were  almost  finished;  our  central  nervous  systems  must  have  been  hammered  as  if  we’d  been  in  a  war  zone  and  we  could  hardly  walk  to  the  standing  calf  machine.  Sometimes  Dorian  would only  do  standing  as  his  calves  were  so  strong anyway  but  mine  were  weak  so  I  was  always  glad  to  do  one  working  on  each  exercise.  The  standing  calf  raise  at  Temple  was  legendary,  I  believe  there  were  only  2  ever  made  and  someone  told  me  a  while  ago  that  one   of  them  was  still  in  use  at  a  gym  in  Northern  England…..I  must  find  out  who  and  where  and  re-visit  that  awesome  bit  of  kit.  The  weight  stack  was  enormous,  the  heaviest  weight  stack  I’ve  ever  seen  on  a  calf  raise  and  it  had  two  arms  at  the  top  where  you  could  add  extra  plates  if  needed.  Dorians  calves  were  crazy  sick  doing  these,  it  looked  like  someone  had  stuffed  a  football  down  his  socks  as  his  calf’s  raised  up  to  the  top  of  the  movement  and  then  down  to  the  stretch  at  the  bottom.  My  calves  had  always  been  my  weakest  body-part,  I had  tried  everything  to  make  them  grow  and  genetically  I  have  weak  muscle  insertions  allowing  little  potential  for  growth  but  with  that  machine  and  Dorian  and  Kenny’s  assistance  I  managed  to  get  my  calves  up  to  a  point  they  were  in  symmetry  with  the  rest  of  my  legs,  which b were  always  a  strong  point.  It  is  almost  ironic  that  now,  being  disabled,  my  legs  are  now  withered  away  whereas  they  had  been  the  first  body-part  most  people  noticed  on  my  physique  and  luckily  I  was  always  pretty  symmetrical  and  noted  for  my  shape,  sadly  not  for  my  size  when  I  was  competing  in  an  era  of  behemoths!!

To  Die  only  to  Become  Resurrected

At  the  end  of  the  workout  was  when  we  finally  dropped  to  the  chairs  or  often  straight  to  the  floor  where  Doz  would  walk  over  you, I  think  taking  great  pleasure  but  in  a  very  friendly  way,  telling  you  to  stop  making  the  place  look  untidy.  

The  battle  with  the  dragon  had  been  won and  now  we  could  relax  and  chat.  Again,  these  are  moments  where  true  camaraderie  can  be  built  and  friendships  and  respect  is  earned  and  remains  true  for  a  lifetime.  I  haven’t  messaged  Dorian  for  some  time  but  every  now  and  then  I  send  him  a  message  asking  how  he  is  and  how  his  life  is  in  Spain  and  he  usually  makes  a  remark  about  me  living  in  ‘sunny’  Scotland.   I  did  invite  him  and  Gal  over  one  time  but  he  said  sadly  Gal  can’t  stand  Birmingham’s  weather  so  there  was  no  way  he  was  going  to  persuade  her  to  come  and  holiday  in  Scotland;  sad  really  as  I  think  she’  love  the  mountains,  glens  and  lochs  here,  there’  no  better  country  on  earth  when  the  sun  is  shining.

And  so  I  returned,  after  a  drink  and  a  good  chat  I  would  slowly  and  very  carefully  climb  those  same  steps  back  up  to  the  land of  the  living,  back  to  the  world  where  I  had  vanished  from  some  hours  earlier  to  undertake  my  own  quest  into  Hades  to  defeat  one  of  the  dragons  in  my  life.  The  dragons  never  go  away,  challenges  will  always  accompany  you  in  life  no  matter  what  you  do  or  how  hard  you  try  to  avoid  them.  You  can   certainly  live  with  standards,  morals  and  ethics  to  minimize  your  dragons  but  life  is  rarely  fair  and  often  brutal  itself  but  having  experienced  so  many  dragons  in  my  life  with  each  raining  session  that  I  put  myself  through  I  have  done  my  best  to  prepare  myself  for  whatever  challenges  come  my  way.  ‘Work  nourishes  noble minds’  said  Seneca  a  long  time  ago  and  so  should  you  work  and  nourish  your  mind,  make  your  mind  noble  and  allow  yourself  to  aim  towards  the  person  that  philosophy,  or  God,  or  whatever  you  believe  in,  wished  to  make  you.

Until  next  week,  remember…..’Three  More  Reps’  are  always  there  to  be  given.


“Remain  firm,  you  who  suffer,  don’t  be  kidnapped  by  your  impressions!  The  struggle  is  great,  the  task  divine –  to  gain  mastery,  freedom,  happiness,  and  tranquillity.”  –  Epictetus,  Discourses,  2.18.27-28.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent Blogs

Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post: 8

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. The Importance of Mentors It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago, 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Blog Post 7

First Mentors,  Influences  and  Building  a  Foundation. Beginnings It’s  always  best  to  keep  it  simple,  as  Marcus  Aurelius  said  many  years  ago,  “At  every  moment 

Read More »
Paul Baxendale - From Bodybuilding to Philosophy

Back Day With Dorian….A Lesson in Form and Humility (and His Dry Sense of Humour!!).

Hi,  I’m  Paul  Baxendale  and  welcome  to  blog  post  number  5.  This  week  we’re  going  back  in  time  again  to…….1993!  And  yes,  we’re  going  back  to  the  dungeon,  we’re going  to  reminisce  about  my  first  back   training  day  with  Dorian,  but  first  a  few  words  about  improvement….from  the  Roman  philosopher,  Socrates,  you  see  it’s  nothing new  to  wish  to  find  a  method  to  improve  yourself,  whether  physically  or  mentally  or  emotionally;  from  the  earliest  civilisations  humankind  has  been  on  an  never-ending  quest  to  improve  oneself….well  the  leaders  have  always  done  so.

Read More »